根据ZOL信息爆料,“大吉大利,晚上吃鸡。”无论你是否曾经接触过《绝地求生:大逃杀》,你一定在网上见过这一句话。可是为了晚上吃鸡却并不容易,高配置要求和网速要求几乎逼疯了玩家,但是内存芯片厂商反因此大吉大利。

吃鸡逼疯玩家 却让内存芯片厂商笑哭-烽巢网

数据至上,存储疯长

近两年来,存储市场变化最显著的一个特点就是涨价!这场涨价风波从2016年伊始开始爆发,战场波及范围却颇广,从个人用户、家庭用户、企业级乃至于科研等领域无一能够幸免。

如今回头来看,这场存储之争的原因除去供需关系的变化之外还有一个重要的原因,那就是大数据时代的来临。去年,阿里云大数据事业部提出2016年才是万亿大数据产业元年,大数据应用深化,开始在产业链中扎根发展,形成良好的市场效应,促使数据的价值在企业中升温。

企业数据价值提升伴随的一个尖锐的问题就是存储难题。从冷存储到高速存储,数据的产生、流动、管理、处理、分析和应用无一不在与存储息息相关。而大数据的显著特点就是大,海量数据的出现引发存储需求急速增加,大数据产业可以说与存储行业绑在了一条船上,大数据发展急需存储行业的进步。

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大数据的洪流引发存储变革

但是问题在于,存储芯片制造行业是硬件领域,与不受资源限制的软件发展领域完全不同。大数据可以无限制的扩张,而存储芯片制造却同时受到制作工艺、晶圆制造、资源开采和技术发展等多重因素的困扰。2016年的存储芯片涨价让人看花了眼,可2017年芯片的涨价却依然没有停息的趋向。

为了吃鸡,玩家拼了

2017年,《绝地求生》这款游戏成为了现象级产品,但是想吃鸡不仅仅要技术过人,还需要有强劲的设备辅助。

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绝地吃鸡,谈何容易

这款游戏有着精美的画质和复杂的操作,而与此相称的则是较高的设备硬件要求,从官方给出的最低配置要求来看,游戏必备的显卡要求至少为NVIDIA GeForce GTX 660/AMD Radeon HD 7850,而在内存方面则要求至少为8G,硬盘存储空间至少30G以上。

8G内存和30G的硬盘在大型游戏遍地走的现在并不过分,但是这只是最低配置。游戏玩家想要追求卓越流畅的游戏体验,在存储方面绝对不能吝啬。如果在两年前,内存条和硬盘疯狂升级根本不是问题, 但在2017年,这却成为吃鸡玩家的一大头疼事。

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一支穿云箭,千军万马囤芯片

在过去,如果玩家要组装一台电脑,内存条只能占到整机价格的1/10甚至1/20,因为价格便宜,一些商家甚至会附赠内存条。可是如今,一个8G内存条的价格甚至会逼近1000元大关,两个内存条的价值已经可以换一个CPU,这让玩家升级设备的计划变得举步维艰。

内存涨价在近两年来涨势已经被认为达到了失控的境界,一些产品甚至已经翻了数倍。可是游戏热度而带动的PC硬件升级是一种刚需,在这种情况下,玩家只有两种选择,一,避其锋芒,前往网吧;二,硬着头皮买买买!

大吉大利,闷声发财

这两种解决思路直接带动了两个行业的兴盛。一个是已经接近沉寂的网吧突然焕发新生,而另一个则是本已突飞猛涨的内存价格,再次迎来发财契机。

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网吧一脸懵X的被拯救了

由于移动互联网兴起与提速降费后家用互联网的普及,网吧的日子一天比一天困难已经不是新鲜事了。但是,网吧的优势在于能够提供优质的网络服务和硬件设备。这一点在“吃鸡”兴起后得到了充分的发挥,网吧望去遍地吃鸡,一时间这一原本江河日下的行业实现逆袭,闷声发大财。

可是在发财的这方面,网吧远比不上内存芯片的制造商。2016年开始,内存芯片的江湖地位就已经开始提升,究其原因不外乎全球供需关系得到了根本的转变。综合来看就是DDR3要退出,DDR4没跟上,3DNAND技术不成熟。

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从市场的角度来看,DRAM领域全球主要生产厂商只有三星、海力士和镁光三家争霸,而三星一家独占了全球市场的47%。在闪存NAND方面,三星、东芝、镁光和海力士四家占据了全球超过90%的市场,三星依然以37%的市场占有率位居榜首,巨头优势十分明显。

一般来讲,巨头争霸会让市场成熟稳定,可是内存领域却并不能想当然处理。由于近年来互联网发展迅速, 可是无论什么设备都无法绕开半导体芯片,存储更是重中之重。手机、PC、可穿戴以及嵌入式设备对存储芯片需求旺盛,厂商不得不持续研发下一代内存芯片。

塞翁失马,焉知非福

研发下一代存储芯片成为几家巨头之间争夺的焦点,三星、海力士和镁光在3DNAND芯片中的研发对决日趋白热化,但是高端的研发却没能解决工艺的问题,那就是3DNAND芯片良品率始终未能有质的转变。

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DDR3的换代挑错了时候

而同时,DDR3换代到DDR4的活动正在展开。DDR4内存比前代在能耗、性能和速度方面都有着明显的优势,自然更得用户喜爱。对厂商而言,新一代的内存意味着更丰厚的利润,有利可图的情况下DDR4自然会是主流,因此DDR3生产量下降,价格自然上浮。

而问题在于,不论是DDR3还是DDR4,制造半导体芯片的基本材料在于晶圆。全球对于内存条的需求不断扩张而晶圆的生产力却并没有太多提升,因此DDR4的生产也受到了制约,内存芯片价格开启疯长模式。

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缺晶圆,巧妇难为无米之炊

闪存领域则更是乱,四巨头之一的东芝由于西屋电气的问题导致了不得不出售旗下唯一赚钱的部门内存芯片部门,可是这一出售问题一拖就是半年,东芝旗下的业务自然也受到了影响。三星等巨头一直在研发3DNAND更多层的堆栈,可是生产工艺良品率的瓶颈依然未能突破,技术越高,产品越好,价钱跟着也就越贵。

市场供需的不平衡直接导致的一个结果就是造成了生产厂商的发家致富。三星凭借在内存芯片方面的强势,居然一举推翻了英特尔24年的霸主地位,成为半导体芯片领域的新老大。巨头们都有钱赚,内存芯片涨价的现状又怎么可能自己亲手打破呢?

大口吃肉,大秤分金

上个月,东芝眼睁睁把自家旗下的芯片部门出售给了贝恩资本为首的美日韩三国联合经济体。而韩国方面的主力军就是东芝昔日的竞争对手,SK海力士。

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Sk海力士研发能力不容小觑

在内存芯片涨价的时候,不少人都把目光投向了三星。不错,作为全球内存芯片领域的执牛耳者,三星确实赚翻了。可是同为韩国内存芯片巨头的SK海力士一样不落下风,不仅如此,SK海力士在3DNAND堆栈方面首次达到了72层,这一技术是三星等其他巨头都难以达到的高度,海力士的研发实力不容小觑。

就是这么一家研发实力卓群,且占据了大量的市场份额的企业成功得到了东芝的芯片业务。虽然目前尚未可知这笔交易是否会通过,是否会触动反垄断机制,但是可以肯定的是一旦SK海力士得到东芝的业务,这家企业将一跃而起成为内存芯片领域十分强劲的一支力量。

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镁光的战术与三星和海力士不同,镁光与处理器巨头英特尔是战略合作伙伴关系。双方联手研发的3D Xpoint存储器已经开始进入市场,这种芯片兼容了DRAM和NAND内存芯片的特点,不仅速度快而且价格相对便宜,将有望开拓出新的领域成为市场的搅局者。

巨头们在品尝着内存涨价的果实时,市场调节的杠杆已经悄然启动。因为任何企业都不可能坐视如此巨大的市场而置之不理,这股力量的崛起必然会影响到内存芯片价格战的最终争夺。

暗流涌动,且看明年

明面上三星、SK海力士和镁光三分天下;暗地里,晶圆厂商、销售渠道和设备厂商都会成为推动内存芯片回归常态的动力。

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解决晶圆问题,内存就稳了

内存芯片的涨价归根结底是生产力不足。解决了晶圆问题就能解决至少一半的生产力难题,而仅去年,我国大陆便新建8寸和12寸的晶圆厂10座。同时,台积电、GlobalFoundries、英特尔、西部数据等企业也都在致力于解决产能不足问题。因此,预计可以在明年解决晶圆不足的问题。

从销售渠道来看,内存芯片涨价过快出现了一种奇怪的现象,那就是囤货居奇。有人称,现如今的涨价形势下,炒内存芯片远比炒房赚钱。但是这种投机行为受到产能的影响严重,一旦产能供应充足,炒作问题可不治而愈。

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囤货是供需不平衡的后遗症

设备厂商方面,受到芯片涨价影响设备生产成本必然增加,因此涨价也在所难免。而涨价的设备在用户心中的性价比和购买欲望显然也是有影响的,市场调解会由下而上的进行供需关系调整,使得产业链恢复健康状态。

吃鸡事虽小,可是其带来的影响是巨大的。拯救了一个行业,致富了一批厂商,不过明年吃鸡的热度下滑时,内存芯片的涨价也就该回归理性了。