无AI,不商业。

AI对于未来社会、经济、商业的影响力已毋庸置疑,以至于这两天科技巨头云集的乌镇,也成为了AI话题的核心。无论是BAT,还是苹果、谷歌,对于AI的看法都在不断引发业界的关注。

什么是AI正确的打开方式?Bing和小冰给了一个答案-烽巢网

热闹非常的第四届世界互联网大会上,马云强调:与其担心AI(技术)夺走就业,不如拥抱技术,去解决新的问题;马化腾指出:现在我们可以利用AI和大数据的能力,让机器筛查和分析医学影像辅助诊断;李彦宏表示:互联网“人口红利”已经消失,但是AI(技术红利)正在到来;蒂姆·库克坦言:我并不担心机器会像人一样思考,却担心人像机器一样思考。

巨头们无法回避的一个现实是,现阶段AI与人之间的交互依旧是挑战,数据和学习过程仍是AI迈向更高阶段的基础。对于众多科技巨头而言,人工智能大部分的研发过程,重点依旧是机器学习。也就是说,人工智能在进行深度学习的同时,需要更大的数据量才能获得能力的提升。

因此,同样是在大会期间,微软宣布Bing正式面向中国用户推出国际版搜索引擎的消息传出后,媒体纷纷聚焦Bing国际版以及其搭载的对话式人工智能系统微软小冰。

这一次,古怪精灵的小冰又多了一丝“人情味”,就是以情商(EQ)为导向。结合Bing在英文搜索领域以及人工智能技术方面的优势,让人与数字世界之间的交流多了一种有趣的方式,而搜索也成为微软未来解开“算力+数据+AI=价值”这道公式的又一把金钥匙。

260亿个网页与20亿知识图谱

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“中国在驱动全球创新发展中扮演着至关重要的角色,中国的学者、专家和研究人员也越来越需要更加准确、全面的英文搜索服务。”谈到推出Bing国际版的原因时,微软全球执行副总裁沈向洋表示,微软Bing在英文搜索的准确性和适用性上拥有得天独厚的技术优势。“将Bing广受推崇的英文搜索与微软最新的人工智能技术相结合,Bing国际版将带来更准确、更智能,并且令人耳目一新的搜索体验。”

作为微软人工智能及研究事业部的负责人,沈向洋与Bing之间的关联是最为密切的。懂懂笔记还记得恰好是在一年前,微软宣布组建了5000人规模AI部门,将研究部门与Bing、Cortana小组合并,全力冲刺AI业务的拓展。这个在雷蒙德研究院成立的部门名为Microsoft AI and Research Group,正是由沈向洋牵头负责。

如今一年时间过去,Bing国际版正式登录网页版和移动App端,这无疑是微软在搜索领域众多成果中的一次牛刀小试。

“目前必应搜索在美国搜索市场占据33%的市场份额;在加拿大为14%;英国则为17%,这算是一个还不错的成绩。” 沈向洋介绍,“Bing国际版现在在国内英文搜索的市场份额也达到了25.6%。”

懂懂笔记前面提到过,“算力+数据+AI=价值”是众多科技巨头目前在人工智能领域正在“破解”的一道公式,那么通过搜索引擎这个入口,Bing背后除了微软全球布局的云计算能力,还有打造哪些与大数据相关的基础设施?

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一个简单的小动作——在Bing网页版输入深度学习和deep learning,懂懂笔记就发现了搜索结果上的巨大差别。而且,直接在Bing国内版上输入中文就可以实现跨语种的搜索体验。在这个体验背后,是什么资源支撑着海量的搜索数据库,实现了高质量的英文搜索结果?

微软方面给出的两组数据值得关注。首先是Bing国际版在全球范围内每天进行扫描和抓取的260亿个新网页,系统会不断更新并“融汇”到搜索数据库中,以保证我们能够得到与搜索内容相关的最新资讯。而为了保证搜索质量,同时不断提升Bing搜索的准确性,微软正在通过机器学习算法来监督和改善Bing国际版的搜索表现。

其次,Bing国际版的英文语义搜索,广泛囊括了20亿知识图谱。通过交流懂懂笔记了解到,基于多年来在全球搜索方面的技术积累,Bing国际版已经实现真正理解英文语义,而不只是简单地把英文单词放在搜索栏中,寻找简单的文本匹配。

对于使用者而言,与多数搜索引擎带来的用户体验不同:Bing国际版通过理解用户输入的英文语境和相关信息,能够在提供搜索结果的同时,进一步为使用者展现与这一主题相关的知识图谱(更全面的信息和知识),这或许正是AI实现的“举一反三”。目前Bing国际版已经囊括了广泛覆盖全球各地、不同领域、不同学科的超过20亿条知识图谱信息,对于科学研究领域的相关人士而言,这无疑是提供了一个巨大的、丰富详实的知识仓库。

有“情商”的小冰 会带来哪些新鲜体验

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谈到沈向洋和Bing,就不能不提到小冰。当年,人工智能微软小冰就起源于Bing。今天,小冰已经发展为基于情感计算框架的EQ(情商)型人工智能系统。在沈向洋看来,微软小冰多年来积累的情商正在反哺给Bing搜索,这就使得本来不具备“人情味”的搜索引擎也开始变得有温度、有情商。

懂懂笔记在Bing的网页版右侧,就发现了与小冰交流的窗口,无论是尬聊还是说正经事儿,都很让人感觉乐趣无穷。这让我们感觉自己不再是和一个冰冷的搜索工具在交流,而是具有了人与人之间交互的一种特质。

接地气儿,这次Bing国际版与小冰的结合,的确突破了人们习以为常的搜索体验,这种落地方式的改变是不是微软在搜索引擎上的一种创新?

“如今业界都在谈人工智能的落地。一方面是时代的推动,另一方面也是技术做好了准备。深度学习、强化学习、知识图谱等技术的发展,使得人工智能落地有了更多可能。”微软亚洲研究院副院长刘铁岩曾在采访中如是说。

数据表明,有很多用户已被这种人工智能和搜索引擎所结合带来的新的搜索体验深深吸引,与微软小冰交互的同时,在Bing国际版停留时间显著增加。

人工智能技术赋能人类,要做的最重要的跨越之一,就是如何落地。要落地,首先必须找到非常好的、实际的用户体验,就是能给用户带来实际效益;其次,场景必须清楚,一定要有实际用户体验的价值;最后,还要找到商业模式,不然就没有可持续性。小冰在搜索引擎上的这种介入,不仅仅是为了让用户感觉更科幻,未来这种人机交互会从文本、语音交互,向图像、视频交互突破。

“微软正在很多方面积极参与人工智能,并用一些很科幻的方式将人工智能带到消费者身边。同时,微软最关注的不仅仅是人工智能的能力本身,而是赋能他人具有人工智能的能力,并用这种能力去造福人类社会,去帮助企业更具竞争力,去让人们发现更广阔的发展机会。” 这是不久前2017 Microsoft Tech Summit上,微软CEO萨提亚·纳德拉提到的一个重点。

或许,小冰的能力将会在搜索这件事上,为微软带来更大的想象空间,以及更多的商业化应用场景。沈向洋表示,在计算机语音、计算机视觉、计算机自然语言处理、知识表述这四块人工智能技术领域中,搜索引擎无疑是重要的入口。通过搜索,人们获得足够多的知识,构建足够大的知识图谱,对世界知识才有了充分地获取和理解,这也是为什么世界上只有微软和谷歌能做到全体系知识图谱的构建。

数亿人在搜索引擎上与小冰对话,输入信息且获取反馈,这种训练过程正是在解析“算力+数据+AI=价值”这道公式。

【结束语】

当然,这次在世界互联网大会上的首秀,不只是微软在AI能力上的火力展示。作为一家平台公司,微软更希望的是可以有利于平台和生态的建设。

懂懂笔记了解到,除了通过网页和移动端搜索提供服务,Bing国际版还以开放API接口的方式,向国内多家知名第三方搜索引擎服务商提供了英文搜索服务。第三方合作伙伴中,就包括了360搜索、UC神马搜索,以及不久前在纽约证券交易所正式挂牌上市的搜狗搜索。

对微软而言,人工智能的“落地”有两方面的“重任”:第一是将人工智能注入到微软现有的每一个产品中,形成新的人工智能产品;第二是加速与产业、企业的结合,为他们的发展提供“新动力”。作为一家平台公司,微软的举措无疑是希望与合作伙伴以及整个生态圈打造出一个生态平台,提供更多改变世界的解决方案、应用和服务,最终实现AI的普及化。

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多年财经媒体经历,业内资深分析人士,圈中好友众多,信息丰富,观点独到。

发布各大自媒体平台,覆盖百万读者。

《小米生态链战地笔记》、《微信思维》、《微信力量》三本畅销书的作者。