和平年代,机器人是怎样“拯救地球”的?-烽巢网

那些年,在大众眼里未来机器人是要拯救地球的,他们的外形要高大威猛的,类似擎天柱、大黄蜂。而这些年,与我们密切相关的机器人却是会削面的、会陪读的、会扫地的,他们大多数都是蠢萌蠢萌的。大众幻想的科幻机器人,怎么就成为了消费级机器人?

自1910年 捷克斯洛伐克作家卡雷尔·恰佩克在他的科幻小说中,创造出“机器人”这个词之后,人类对机器人研发产生了浓厚的兴趣。而经历了漫长的一百多年,机器人产业已经初见规模。由中国电子学会组织专家日前编制完成的《中国机器人产业发展报告(2017年)》显示,2017年全球机器人市场规模达232亿美元,2012至2017年平均增长率接近17%。

这几年,“解放双手”的懒人口号在新一代消费群体中盛行,消费级机器人市场顺风而起。国际机器人联合会的数据显示,2016年消费级机器人的出货量已经超过了1000万台。机器人时代的到来,为AI产业的发展提供了坚实的载体,进一步拓宽了AI的应用场景和服务模式。但值得注意的是,当前我国机器人产业在技术和关键零配件制造方面仍相对落后,而且市场标准相对缺失,行业乱象丛生。

随着年轻一代和中产家庭成为消费主力军,智能家居产品更热销了,其中最受人们喜爱的当属扫地机器人。全球智研咨询发布的《2017-2022年中国扫地机器人市场运行态势及投资战略研究报告》显示,预计2015年到2018年期间,扫地机器人的销量将会爆发性增长,累计销量达到2590万。

但扫地机器人市场表面看似风光无限,实际上市场产品繁杂,乱象丛生。一来,市面上80%的机器人清扫效果并不理想,存在扫不干净的问题。二来,在消费者选购产品之前,厂商天花乱坠的宣传语让人头晕眼花,而客户使用体验往往很差。三来,我国扫地机器人灵活性较低,噪音大、不够智能化的问题较为普遍。

事实上,不只扫地机器人市场存在这样那样的问题,国内各个行业里的机器人市场都暗藏痛点。目前,消费机器人的功能都还没有完全被消费者认可,例如陪读机器人被家长比喻为鸡肋;工业机器人也是只能完成简单工序,一旦从事较复杂的工序便会出现应用不到位、匹配度不好等一系列问题。从整体上看,机器人市场大部分领域还处在起步阶段,面对这片还未开发的蓝海,科沃斯、京东各有进击妙招……

科沃斯家庭服务机器人的好与坏

说起家庭服务机器人制造企业,人们会想到专业从事家庭服务机器人的研发、设计、制造和销售的科沃斯企业。作为全球最早的服务机器人研发与生产商之一,科沃斯创造了地面清洁机器人地宝、自动擦窗机器人窗宝、空气净化机器人沁宝、机器人管家亲宝等多种智能家用产品。凭借优良的市场口碑,科沃斯已经连续多年稳居国内机器人行业市场占有率第一。但是,面对时下火爆的人工智能投资风口,科沃斯机器人副总裁高翔曾这样感慨:“这是最好的时代,这是最坏的时代”。

这句话出自大文豪狄更斯的《双城记》,它表示事物都是辩证统一的,有矛盾的两方面,没有绝对的好和坏。那么科沃斯向智能化转型,有什么好?又有什么坏?

据国际机器人协会(IFR)近日发布的数据,未来三年内,服务型机器人的市场规模预计将达到460亿美元(2015年仅为70亿美元)。从调查数据中反应出来的机器人现状来看,我们不得不承认机器人市场在经历多年技术积累后,即将迎来大爆发。

1998年,科沃斯依靠做传统吸尘器的代工起家;2006年,科沃斯第一次转型专注于生产科沃斯品牌的吸尘器;2011年,科沃斯第二次转型,从传统的吸尘器行业转到了特别以扫地机器人为入口的家庭服务机器人市场。而在这个机器人市场即将勃发的风口,科沃斯扫地机器人通过淘宝、天猫等线上渠道进入更多家庭;在2016年双11,科沃斯线上成交额达4.11亿元,刷新各项记录。科沃斯以行业第一的姿态站在我们的面前,这是好的一面。

深究科沃斯的转型历程之后,发现它与前智能穿戴大佬Jawbone有些相似之处。为什么说它们相似?一是,Jawbone也舍弃了原有的经营产品,随科技进步,从传统电子设备制造商一步一步向智能化转型。二是,和机器人市场一样,前几年是智能穿戴大爆发的阶段,Jawbone因此获得了大规模的融资,登上智能穿戴第一的宝座。

但谁也没想到,Jawbone在经历了18年的生存辉煌之后,还是逃不过关停的厄运。一方面,国内厂商出售低价位且功能相似的智能手环,对Jawbone冲击很大。另一方面,Jawbone智能手环墨守成规,缺乏创新、缺乏亮点。激烈的市场竞争以及一成不变的经营模式都是压倒它的因素。

再看看家庭服务机器人市场,这几年国内家庭服务机器人市场的火热,吸引了诸多国内外家电厂商分食。在国外,飞利浦、松下等大型家电品牌在家庭机器人的研发和市场层面都砸下重金。在国内,美的、海尔等传统家电制造大佬也加入战局。所以,科沃斯选择智能转型这条路,意味着一个更加雄心勃勃、挑战不断的未来。而科沃斯对未来市场的不可知以及没有规划一股脑向前冲,或将成为坏的一面……

京东物流机器人的光与暗

国民经济增长以及消费升级全面推进了电子商务的发展,而货物运送需求的增加对物流运输链条提出更高的要求。此外,随着科技的发展物流产业也逐步向智能化转型。而在多重因素驱动之下,具备搬运、分拣、运送等功能的物流机器人,成为了物流行业当中的一大热点。

众所周知,物流配送是电商业绕不开的重要环节,也是非常复杂的一个环节,所以怎么提高物流速率一直商家苦恼的问题。如今物联网、云计算、移动互联网等新一代信息技术的蓬勃发展,让人们看到了借助物流机器人来提升物流效率的希望。而物流效率的提升不仅有助于电商平台降低运营成本,也将为消费者带来更优质的体验。

以京东物流为例,京东在全国范围内有超过500家的物流中心,而且拥有超过了530万种产品。数量庞大的物流中心和产品种类,管理起来需要耗费大量的人力、物力、财力,而且用人进行仓库的管理根本不现实,但机器人不一样。据悉,京东位于上海的无人仓,百分之百是由机器人和人工智能进行系统控制,每天数十万的单量可以24小时不间断地生产出来。

京东自建物流体系如今已经实现了机器人配送和机器人分拣、无人仓等环节的相互配合,京东的智慧物流网络说明,物流机器人的应用不应止于配送,它更应是智慧物流体系生态链中的一个强大终端。

但必须要说的是,京东配送机器人所要面对的配送场景非常复杂,有可能是商场、小区、学校等行人密集的地方,这就需要配送机器人具备高度的智能化和自主学习的能力,来对不同路况进行及时有效的反应。而在京东机器无人车测试的过程中,有媒体指出这个配送的机器无人车,本质上是个需要人工指挥操纵的遥控车,还没达到智能的程度。京东物流机器人真智能还是假智能?这个问题还有待验证……

总的来说,随着人工智能浪潮袭来,物流行业也走向了智能化,而作为物流智能化的主角,物流机器人拥有着广阔的应用空间,可以预见物流机器人的日益普及和高速发展,必将会对物流运作模式和整个物流体系变革产生深远影响。对于目前国内企业而言,他们还需要在智能机器人产品的研发方面投入更多力量让机器人更加智能。

千千万万个产业的智能化转型,助力机器人的腾飞

除了上述提到的科沃斯和京东,机器人市场还有很多企业在辛勤耕耘。中国机器人产业联盟发布的报告显示,2017年国产工业机器人应用范围持续增加,已服务于国民经济37个行业大类、102个行业中类。这表明机器人正深度融入各个产业,其中在智慧医疗、智慧农业、智慧物流等领域,机器人已然呈现出蒸蒸日上的景象。

在智慧医疗上,医疗机器人不仅能提高医师医疗水平、有效避免医疗事故的发生,对医疗水平的提高也有很大的促进作用。如今医疗机器人已覆盖手术、康复、护理、教学等各个领域。据BCG波士顿咨询测算,预计医学机器人未来5年年复合增长率能稳定在15.4%,到2020年全球医疗机器人规模有望达到114亿美元。值得一提的是,今年医疗机器人领域融资不断,糖医机器人、钛米机器人、尖叫机器人等公司都相继获得了融资。

在智慧农业上,国家政策支持下农业生产新技术,农业机器人作为新一代智能化农业机械得到了广泛应用。目前,农业机器人正呈现出蓬勃的发展态势,大量机械制造商和初创企业都在开发、测试能执行施肥、除草、采摘、分拣果实等任务的农业机器人。有数据预测,到2021年,全球农业机器人的销售量将超过1.4万台,销售额将超过20亿美元。

在智慧物流上,随着智能化趋势席卷全球,传统行业开始不断与人工智能碰撞,物流行业也从传统模式向智能化升级,而物流机器人的研发让物流的不同环节实现了自动化、柔性化、智能化的改变。如今,我国大力推行中国制造2025以及企业转型升级的大背景下,顺丰、京东、阿里等大企业纷纷加入了智能物流机器人的市场布局和研发,智能物流机器人已被认定是智慧物流的下一个风口。

整体而言,随着机器人行业开始走向成熟,智能化程度逐渐加深,越来越受消费者的青睐与欢迎。相信在未来智慧农业、智慧医学、智慧物流等行业里,我们都可以看到机器人孜孜不倦的身影,那句“再不努力就要被机器人抢饭碗啦”的玩笑话要成真了……

刘旷,以禅道参悟互联网、微信公众号:liukuang110