6月11日百度发布“小度智能音箱”,一上市就获得市场关注,展现热销局面。百箱大战的战火已从去年燃烧至今,各家企业发布的智能音箱并不少,但市场大多反应平淡,为何独独小度智能音箱一面世就能获得市场追捧呢?据权威机构赛西实验室测试,小度智能音箱在音质、声场、唤醒三大决定智能音箱硬件品质的要素上均超越了同价位的其他音箱。但是,这还并非最主要原因。

智能音箱通常被认为是人工智能的交互入口,其核心是语音识别技术,用户可以用语音来调取各种服务。实现语音识别良好体验的条件除了语音识别算法之外,还更多依赖于云端的能力输出,这是个系统性的工程,绝不是将语音识别技术包个壳就能解决的问题。小度智能音箱之所以有很强的性能表现,实则是百度多年来锻造的AI能力的集中体现。

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战略级公司布局带来综合素质最强的AI平台

百度是目前国内唯一将AI视作战略的互联网公司,早在2012年就已启动了深度学习研究项目,2013年则由李彦宏亲自主导成立了深度学习研究院IDL,并对全球范围内的AI人才进行大力度招揽。AI是个跨学科的前沿技术,涉及到的技术门类太多,一家公司不可能包打天下,在哪些做哪些不做的选择上就显得尤为关键了。AI需要有高超的算法,更需要有算力和数据,因此需要通盘考虑从前端到后端的一系列问题,然后才有可能跑起来。

语音识别技术属于AI中的认知计算能力,是AI与外界的交互方式,但却也只是AI能力中的一小部分。其他的交互方式还有视觉识别等,百度在这块的发展是全方位的。而发展的原则是与应用紧密结合,这几年百度AI搞出了很多技术成果,除语音识别外还有智慧视觉技术方案,paddlepaddle技术平台,BROAD数据集、数据智能平台等。当然,所有这些能力的积累,都是基于百度大脑这一AI平台之上的。

已对外开放100余项核心AI能力的百度大脑,有着高达37万以上的合作开发者,每天被调用高达2188亿次,相当于每个中国人每天调用168次百度大脑。百度大脑不但依赖算法和数据生存,还高度依赖算力的支持,因此在保证百度大脑运行的同时,百度还需将百度云发展起来为其提供更多支持,于是又接连推出了ABC-STACK(技术栈)、ABC一体机、XPU(云计算加速芯片)、FPGA/GPU云服务器等技术产品,将对百度AI发展至关重要的环节,掌握在自己手里。从战略层面,吃透AI生态的各个环节,在打造爆款产品上,自然也就得心应手、有的放矢。

埋在根茎之中的商业化前瞻

百度目前为止已建成了DuerOS和Apollo两大基于百度大脑的AI生态体系,前者解决的是人工智能人机交互问题,后者则是无人车自动驾驶系统。DuerOS能让设备具备人机对话能力,之前多通过系统集成搭载到各类设备上,被很多厂商当做一种产品的基本能力加以应用,如一汽、现代、起亚、北汽、东风等品牌的汽车,创维、TCL的智能电视,vivo、华为的智能手机,小天才儿童手表等。

百度还曾发布过一款搭载DuerOS的带屏幕的语音硬件产品小度在家,以优异的性能在用户心目中建立起良好口碑,在横向评测中得到了很高的分数。如今DuerOS被搭载到小度智能音箱上,同样取得了惊艳的效果,这意味着百度的AI能力已可以常态输出良好体验,能够被应用到更广阔的空间中去,用以改变普通人生活的方方面面。

百度Apollo迄今为止也已走过一年多的时间,经过几次行云流水般的快速迭代,每一次新品发布都会释放出相当数量尖端的自动驾驶技术。在其他企业还在空谈自动驾驶布局之时,“量产”已经成为百度Apollo的关键词。今年1月,百度与加利福尼亚州的辅助转运机构Access Services合作,为残疾人和行动不便的老年人推出了小型自动驾驶汽车试点项目;百度与金龙客车合作开发的无人驾驶微循环巴士——阿波龙,也计划在今年7月批量生产。

百度AI能够走到今天,决策和选择非常重要,而这更多时候需要领路人的乾纲独断。其实百度AI一路走来,外界存在不少质疑,因为按照正常的AI发展流程来算的话,涉及如此多学科与技术门类,是非常有难度的,而且在这方面也没有商业化成功的案例可循,取得回报则显得有些遥遥无期。好在百度AI在很多个关键时刻做出了正确选择,除了采取现实主义态度在AI中做自己力所能及的研发外,还在最初就更多考虑到了如何实现AI商业化的问题。

AI技术从开始至今,已走过半个多世纪的路程,每一次AI热潮起时都是虎头蛇尾,最终形不成可用的生产力。此次的AI热潮与以往不同,特点是世界对AI改变生活与生产的需求与热望超乎以往,需要有一个正确的策略将AI发展成产业。在业界仍纠缠于技术细节如何实现之时,百度就已对AI在未来的落地应用乃至于商业化进行了周密筹划,本着边研发边落地边商业化的原则,将AI向着产业化方向进行了大力推动。要知道这是在多数人并不看好的情况下发生的事情,李彦宏从中起到的作用是关键的,给一个前途未卜且不被多数人看好的项目投下赞成票,最终柳暗花明,这当然需要极其巨大的决策勇气与坚定信心。

如果说百度将AI产业从0推到了1,是没有问题的。虽然目前号称做AI的公司很多,但百度的AI无疑是在研发、应用和商业化落地方面做得最成功的。过去三年来百度对AI采取的大量投资、研发、商业化落地等行动,使得百度在整个AI行业中事实上扮演了一个引领者和开拓者的角色。而百度自身,也在这股大潮流中成功完成转身,将成为下一个十年中国首屈一指的AI巨头。