【烽巢网】长期从事赛车运动的记者史密斯(Sam Smith)说,中国电动汽车初创企业NIO已经出售了其电动方程式(Formula E)全电动系列车队的多数股权。一位知情人士告诉The Verge,该公司仍将是赞助商,但中国赛车运动推广公司力升赛车买下了股份,并将从现在起负责车队的运营。据两名知情人士透露,NIO至少从4月份起就一直在寻求出售其产品。由于没有获得谈论此事的授权,这两名知情人士要求匿名。这家年轻的汽车制造商是这家成立5年的电动汽车运动公司中第二家缩减运营规模的初创企业。目前,奥迪(Audi)、宝马(BMW)以及梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)和保时捷(Porsche)等实力雄厚的制造商都在这一领域大展身手。第一个是法拉第未来(Faraday Future),该公司在2017年退出了该系列,当时这家电动汽车初创企业开始认真考虑破产。

仅仅五年后,E级方程式赛车就以动力十足的汽车制造商为特色。NIO发言人向Quartz证实,E方程式车队拥有“有利于(其)长期发展的新战略投资者”。在过去三个月里,当被The Verge问及“围绕NIO Formula E车队的持续猜测”时,该公司一再拒绝置评。力升车队的代表没有回应置评请求,NIO车队经理格里休斯(Gerry Hughes)也没有回应。E级方程式赛车是全球第一个全电动赛车系列,由监管一级方程式赛车的同一机构管理。NIO从2014-2015赛季开始赞助E级方程式车队,当时该公司还被称为蔚来汽车(NextEV)。该公司也取得了早期的成功:NextEV在第一个赛季参加比赛的10支车队中排名第四,其中一名车手获得了首届车手锦标赛冠军。

不过,从那以后,NIO一直在苦苦挣扎。NIO在第二季的九支球队中垫底,在第三季的十支球队中排名第六,在第四季的十支球队中排名第八,在今年7月结束的第五季中再次垫底,这次是在11支球队中垫底。这支球队自第一赛季以来就没有赢过一场比赛。

自去年推出首款汽车以来,NIO一直举步维艰。出售电动方程式车队的股份,是这家初创公司最近一系列削减成本举措中的最新一项。由于一系列内部和外部因素,该公司到2019年的财务开局颇为艰难。NIO今年3月放弃了在上海建厂的计划,并在5月初宣布在中国和美国裁员。同样在5月份,该公司无限期推迟了第三款生产汽车ET7的计划。这款电动轿车被称为ET7。

该公司最近对Verge表示,将在2019年专注于“优化管理效率”,以摆脱4年的“快速增长”。在这4年里,NIO创造了一辆全电动超级跑车,设计并交付了第一辆量产车,并在纽约证交所上市。削减似乎也没有停止,因为据报道,中国目前正在进行更多的削减。

NIO在E级方程式中开局不错,但自第一季以来一直在苦苦挣扎。由于赛事组织者采取了成本控制措施,E级方程式赛车不像其他大型赛车那么昂贵。但NIO每年在该系列赛事中的竞争成本仍高达数百万美元,而且随着E级方程式转向更新更快的车型,并开始吸引更多的观众,NIO的成本可能只会上升。

NIO从来没有透露多少花在体育运动上,但是金融提交给美国证券交易委员会(sec)显示了公司在2018年花了1.685亿美元在“营销和促销费用,”一个类别说:“主要是由[s]的市场营销和广告成本,赞助费和赛车成本相关的公式E小组。这是去年NIO在同一类别上花费7770万美元的两倍多。根据公司注册处(Companies House registry)提供的最新数据,该公司在英国的一家子公司2017年亏损14,135,918英镑(当时约合1,900万美元)。