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越来越多的家用电器因监视人们的活动而被列入智能电视的行列。普林斯顿大学(Princeton University)的一项新研究显示,能让人们观看Netflix和Hulu视频的联网电视,承载了大量渴求数据的追踪器。

普林斯顿大学(Princeton)计算机科学副教授阿尔温德纳拉亚南(Arvind Narayanan)在给The Verge网站的电子邮件中写道,“如果你使用Roku和亚马逊Fire TV这样的设备,有很多公司可以为你正在观看的内容建立一个相当全面的画面。”“他们的做法几乎没有得到监督或关注,包括那些数据是在哪里出售的。”

当然,数据是电视如此便宜的部分原因。如今,Roku的售价不到200美元,部分补贴来自定向广告。从技术上讲,人们同意在设置设备时出售他们的数据。但许多人甚至没有意识到它正在发生。

其他智能家居技术也是如此。在另一项研究中,美国东北大学(Northeastern University)的研究人员研究了81种智能家居设备,发现包括亚马逊(Amazon)的门铃和Alexa以及Zmodo的门铃在内的一些智能家居设备能够监控用户何时说话或移动,即使他们不使用这些设备。该报纸称:“用于设置(铃声)设备的应用程序不会提醒用户门铃正在进行实时录音,门铃没有显示录音正在发生,唯一的披露是作为隐私政策的一部分的细则。”

为了了解智能电视上有多少监控,Narayanan和他的合著者Hooman Mohajeri Moghaddam建造了一个机器人,可以自动在他们的Roku和Amazon Fire电视上安装数千个频道。然后它通过浏览和观看视频来模仿人类行为。一旦遇到广告,它就会追踪幕后收集的数据。

有些信息,如设备类型、城市和州,几乎不是一个用户所独有的。但其他数据,如设备序列号、Wi-Fi网络和广告ID,可以用来确定个人身份。“这让他们更全面地了解你是谁,”莫格达姆说。他指出,一些频道甚至向追踪者发送未加密的电子邮件地址和视频标题。

总的来说,研究发现69%的Roku频道和89%的亚马逊Fire频道都有跟踪器。Narayanan称:”其中一些是众所周知的,如谷歌,而其他许多则是相对不太知名的公司,我们大多数人都从未听说过。”谷歌的广告服务DoubleClick出现在97%的Roku频道上。

“和其他出版商一样,智能电视应用程序开发人员可以使用谷歌的广告服务来展示针对其内容的广告,我们已经帮助设计了这方面的行业指南,为用户提供隐私安全的体验,”谷歌的一名发言人在通过电子邮件发给The Verge网站的声明中说。“根据用户的喜好,开发者可能会与谷歌共享数据,这些数据与移动应用或网络广告中使用的数据类似。”

Roku和亚马逊Fire都允许用户关闭定向广告。但是这样做只会阻止用户的广告ID被跟踪——而不是其他唯一可识别的信息。

纳拉亚南说:“更好的隐私控制当然会有所帮助,但最终只能起到权宜之计。”“电视定向广告的商业模式与隐私不相容,我们需要面对这个现实。为了实现收入最大化,基于广告定位的平台可能会转向数据挖掘和算法个性化/说服,让人们尽可能长时间地盯着屏幕。”