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电动卡车初创公司尼古拉(Nikola)即将成为一家上市公司。这家总部位于亚利桑那州的机构周二宣布,将与一家名为VectoIQ的上市收购公司合并,此举与太空公司维珍银河(Virgin Galactic)在2019年下半年刚刚完成的交易类似。该交易预计将于今年第二季度完成,届时,尼古拉将以NKLA的名义在纳斯达克交易所上市。

因此,尼古拉将获得5.25亿美元的新投资,这是该公司通过三轮融资(以及在欧洲成立的一家合资企业)筹集的5.25亿美元现有库存的基础上的又一笔投资。

尼古拉公司成立于2015年,致力于利用氢燃料电池技术制造零排放的大型钻机。尽管特斯拉(Tesla)、戴姆勒(Daimler)、货运班轮(Freightliner)等多家知名企业和初创企业都在研发纯电动卡车,但尼古拉是唯一一家致力于研发氢动力大型卡车的公司。不过,无论如何,将大型钻井平台转换成零排放的动力系统,都可能有助于大幅减少交通部门造成的污染。

这家初创公司已经开发了三种不同的卡车,最后两种是针对美国和欧洲市场的大规模生产。但该公司后来也开发了电池驱动的卡车版本,为那些不像氢动力卡车那样需要行驶里程的公司服务。

氢动力汽车在乘用车领域从未真正流行起来,因为在必要的基础设施方面的投资很少。过去10年,特斯拉(Tesla)等公司、多个政府部门和清洁能源集团花了大量时间,建立了相对庞大的电动汽车充电器网络,但迄今为止,只有少数几个氢燃料加气站存在。

但尼古拉的卖点一直是,氢动力在商业应用中更有意义。由于许多商业运输路线都是点对点的,所以很容易确定应该在哪里建立氢站。尼古拉认为,氢燃料卡车比电池驱动的汽车更适合长途运输,原因如下。装满一个油箱的时间比给一个大电池充电的时间要短得多。电池驱动的大型钻机也面临着一个难题。他们需要大的电池组来产生足够的续航能力,特别是在有拖车的情况下。但背包越大,卡车的重量就越大,最终限制了它的效率。

一路上,尼古拉招揽了许多客户,包括安海斯-布希(Anheuser-Busch),后者在2018年订购了数百辆卡车。该公司还与能源公司Nel签署了一项开发氢燃料加气站的协议,并与汽车供应商博世(Bosch)签署了帮助其设计卡车零部件的协议。尼古拉去年与欧洲卡车制造商依维柯(Iveco)成立了一家合资企业,从而获得了巨大的发展。这不仅为这家初创公司的计划提供了一定的合法性,也为它们提供了一条生产的捷径。

根据提交给美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)的文件,该公司计划明年开始生产电池驱动的大型钻机,预计将交付600台。到2023年,随着氢燃料卡车的投产,这一数字每年将翻一番。尼古拉预计,到2024年,通过销售7000辆电池驱动卡车和5000辆氢燃料卡车,公司将产生32亿美元的收入。

尼古拉还想把它正在为其大型钻机开发的技术应用于不同的形式因素。去年,该公司展示了一艘电动私人游艇和一辆四轮电动越野车。就在上个月,该公司还调侃了一辆名为“獾”(Badger)的皮卡,它将结合氢燃料电池和锂离子电池技术,最大行驶里程可达600英里。