美图绘画机器人正式上线,“美工”为何也玩起了AI?-烽巢网如今,AI笼罩着社会的每一个角落,几乎每一场科技发布会都可以见到人工智能的身影,如果哪一家科技公司在今天还没有布局AI,都不好意思称自己为科技公司,因此大批的中小互联网及科技公司纷纷布局AI。然而在国内AI还是以BAT三家互联网巨头为主战场,外人想要进入AI异常艰难,但也不是没有任何机会。在AI的布局上,BAT都是广撒网式的横向发展,而在细分、垂直领域BAT还无法顾及。因此中小互联网及科技创业公司纷纷布局AI的细分领域以便能够在AI上占有一席之地。就连一向搞艺术,一向低调的美图公司也开始玩起了AI。美图大力发展AI,藏有玄机

2017年11月3日,美图公司公布了美图影像实验室MTLab的2个重要AI技术成果:绘画机器人Andy和机器重建图片技术,而绘画机器人将很快在美图秀秀上使用;机器重建图片技术,未来则可应用到虚拟作图、试妆、试衣等等场景中。

虽然美图公司于2008年才正式,但在2010年就已经成立了AI技术研发中枢美图影像实验室MTLab,之后AI技术迅速发展。因此这并不是美图公司首次在AI上发力,早在几个月前,2017年的5月27日,在北京拉开序幕的全球机器智能峰会上,美图影像实验室MTLab就展现出了其实时人脸定位点技术,包括单图人脸3D重建技术、图像增强、分割及风格化的技术,还有会思考的美颜算法,以及美图的实时化妆技术。

仅仅时隔半年,美图公司就又公布了AI技术成果,同时还发布了采用了由MTlab研发的人工智能技术手机“美图V6”,如此频繁的发布AI技术成果,是美图急于对AI的大肆布局,还是只是巧合?

然而笔者却发现了另外的玄机!

美图尝到了AI带来的甜头,疯狂的布局AI

一直以来,美图公司的盈利情况大部分都是出于持平或亏损的状态。日前,据美图公司公布的2016年上市后首份财报显示,美图2016年度的营收为15.79亿元,同比增长112.8%,年内亏损净额为62.609亿元,2015年度全年亏损为22.176亿元。

而导致出现这种尴尬局面的导火线就是以美图手机为主的智能硬件。美图手机占据了美图所有业务90%以上的份额,然而美图手机在市场上占领的份额却非常的少,其市场占有率几乎小到第三方调研机构忽略不计。据不完全统计,三年多的时间里,美图总共才只销售134万台手机,与华为相比,销量仅为华为的1.34%,虽然还有手环、手表等智能设备,但几乎可以忽略不计。

此时的局面留给美图的只有两条路选择,要么奋力一搏、流转乾坤;要么迅速改变策略,寻找新的出路。而第一条路似乎不太行的通,连续的亏损已经让美图没有精力、更没有金力再去搏一把,那么只有寻找新的出路。美图的另一个业务,广告和互联网增值服务成为了唯一的选择,加上其成立的美图影像实验室MTLab中AI技术的大力应用,让美图尝到了AI带来的甜头,因此开始了疯狂的布局AI。

据美图方面表示,美图手机是美图在商业化尝试的开始,也是美图往软硬结合方向探索的开始,即AI和智能硬件,未来硬件收入占总收入的比重会下降,线广告和互联网增值服务的收入占比已经在上涨,这将是长期趋势。同时根据2017年的中报显示,美图公司在经过调整后的净亏损大幅收窄至人民币3320万元,较去年同期下降87.0%。

美图的AI发展之路没有表面上看的那样乐观

虽然美图在AI上面尝到甜头,并且就目前来看似乎非常顺利。但是如果我们抛开短期的盈利数据,从整个大的环境和技术上看,美图的AI发展之路好像并没有那么乐观。

就绘画机器人来说,美图并不是第一个尝试的人,AI的引领者Google在2012年就已经推出了名为Sketchbots的绘画机器人,同时在2016年初的巴塞罗那世界移动大会(MWC)上,也展示了一款有趣的绘画机器人,只需要花上5分钟就能够完成一张人物肖像。不仅Google,在国内,2015年的上海世界移动大会上,华为也曾展示过与此次类似的绘画机器人。而这些公司无论在AI技术的成熟度、还是场景应用实施上都是胜过美图。

在短时间,美图必然会处于AI高速发展的状态,但是一旦度过亏损期走入稳定,就很难在有长足的优势。“美图一直都会是一家互联网公司,而且未来会是一家人工智能公司。”美图公司创始吴欣鸿的这种期望,或许任重而道远。

【陈剑锋,科技自媒体人、专栏作者,专注于科技、移动互联网的发展。微信公众号:陈剑锋(QQ784580609)】