“小哥哥!小哥哥!连麦吗?我萝莉音。”

“不连,网太卡。”

虽说以上对话只是网友在聊天过程中发出的调侃,但这也正残酷而真实地反映出了某些平台在直播、视频、连麦过程之中所存在的网络延迟,已经令人发指到主动选择放弃与萝莉音连麦的机会。

另一方面,随着“无视频、不社交;无互动,不直播”的共识日渐稳固,用户和平台对于网络延迟这一历史顽疾也是愈发头疼。但令人惊喜的是,近日清流鼎点一场发布会的召开,似乎在宣告着实时视频传输延时大、卡顿高的时代将一去不复返,因为其公司的新一代iLive解决方案已经能够将视频传输延时降低到50毫秒。而跳出直播放眼未来,技术赋能行业的指导之下,该突破性技术在教育、游戏、医疗等等领域的用武之地实则也是十分广阔。

文/彬彬(熊出墨请注意)

强互动成新需求

社交,是我们日常生活中的一项基本需求。而伴随着互联网的发展和技术的进步,社交的手段和形式也在不断更新迭代。从最早的文字到图片再到语音,而近两年,这一需求更是集中爆发,全民进入了视频、直播年代。

首先来看一下视频直播到底有多火爆。2016年以来,我国的网络视频直播平台如雨后春笋一般,不仅是相继涌现,而且大多成长迅速。这一年也被称为我国网络直播元年,全民由此开启“借他人之眼看世界”的时代。

数据真实地反映出了2016年直播产业的爆发式发展。199IT互联网数据中心指出,截至2016年年底,业内的直播平台有200多家。而另一公开数据显示,其实在2016年5月,大大小小的直播平台就已经有400多家了,到了12月已经形成了“千播大战”的局面。

在这其中快速崛起的以映客、一直播、花椒等为代表,不少平台在很短的时间内就积累了海量的人气与资金。据统计,2016年直播领域市场规模超过了90亿元人民币,平台用户规模达到3.25亿人,直播类APP日活跃用户月更是有2400万。

火爆的另一个表现就是互联网巨头的入局。以BAT为例,在嗅到直播这一风向之后,三者就争相开始了各自的布局。百度有Ala直播、奇秀直播;阿里系有淘宝直播、天猫直播、来疯直播、一直播、陌陌等;腾讯系则是NOW直播、企鹅直播、腾讯直播、斗鱼直播、快手等。

而说到陌陌,又不得不提的就是直播的赋能。陌陌作为陌生人社交的代表,此前一度陷入了增长困境,但到了全民直播时代,陌陌快速抓住这一潮流,以视频社交作为自己的主打,也就有了“直播救活了陌陌”这一说法。从此也能够从侧面反映出用户对于视频直播这一需求之强烈。

不过高速增长的势头不可能一直持续下去,无论是从预测还是实际表现来看,2017年的直播行业的增长出现了放缓。有业内人士分析,这主要是两方面原因所致。一是2016年的持续性爆发,使得人口红利很快就被消耗殆尽。并且整个移动互联网增速也是呈现放缓状态,这时出现用户增长率降低也是意料之中;二则是用户对于直播内容的要求有所提高,新鲜劲过去之后,同质化的内容对用户来说吸引力已经大大减弱。

因此,增加直播的可看性、互动性和趣味性就成了各平台的当务之急。从现实情况来看,直播平台也已经意识到了这一点,具体表现就是直播的玩法越来越多。多人连麦、直播答题、直播合唱、直播斗舞等等形式。

企鹅智库给出的数据显示,连麦对于互动效率的提升十分显著。在抽样数据中,有连麦的直播房间平均观众数量是29.9人,无连麦房间仅为7.8人,也就是说连麦能够为一场直播吸引来3倍以上的观众。

由此可见,其实用户对于视频直播的需求依然是在的,在合适的刺激之下依然能够爆发,比如说连麦。之所以会如此,是源于用户对于强互动的需求。这一点其实在语音时代就已经表现出来了,比如大家都熟悉的各种网络电话,如果做不到信号稳定,清晰流畅,那必将会被市场淘汰。

技术满足新需求

在意识到强互动或将是视频直播新的增长点之后,各平台自然是不肯错过,都争相推出了新的连麦PK玩法,人数限制也从最初的两人升级到现在的多人。但要知道的是,如果没有技术作为支撑,强互动根本就不可能实现。

而视频传输历来就存在着诸多难题有待攻克,相信不管是在视频聊天还是看直播之时,大家都深有体。“一步一卡,十分潇洒。 一走一停,卡的有型”这个段子就十分传神。而现今为满足用户需求,要做到多人连麦的低延时、高质量视频传输,其技术难度可想而知。

首先是降低延时难度巨大。视频传输的过程中,各个环节都会产生延时。视频转码、计算有延时,网络传输也有延时,从网络到路由器的传输如果出现了拥塞,除了增加延时之外,甚至还有丢包的风险。

另外,要做到强互动,视频延时与人的反应时间的形成的叠加效应也是必须要解决的问题之一。研究表明,一般人的神经系统每秒钟传输距离是在100米左右,人的反应时间基本是在0.1-0.2秒。如果视频传输延时高于100毫秒,此时就会有明显的叠加效应。想要解决叠加效应,困难重重。

比如说一个最常见的问题——网络不稳定。从技术层面来讲,一般家用网络的丢包率在5‰左右,而到了实际传输过程中,以1M的带宽为例,视频传输在每秒钟就会有70%到80%的丢包。如果丢包之后不去做补救的话,最终呈现在观众眼前的很有可能就是马赛克。尤其是把延时降低到50毫秒的同时,还要降低卡顿的概率,这个难度非常大。

除了网络不稳定之外,iLive最终的应用终端也并非专业,而是用户手中的普通设备。现今市面上常见的操作系统有iOS和安卓,这些都不是专用的实时操作系统,无法保证超低延时任务的精准执行。无论是在视频采集、编码、推流、收留、解码和显示的哪一个环节出现小差错,其后果都是灾难性的。

但常识告诉我们,不稳定是网络天生的特性,用户终端也是不可控的,因此只有真正掌握黑科技的公司,才有实力做到超低延时的高质量视频传输。“超低延时编码以及推流收流技术、视频云转码技术、大规模低延时直播技术”,这就是能够把延时降低到50毫秒的清流鼎点引以为傲的黑科技。

有一直播领域的专业人士告诉熊出墨请注意,如果只有一个连麦的话,延时在300毫秒以内已经基本能够交流所需。但是将连麦范围扩大到6个人,甚至10多个人,难度极大。现在业内多是以200毫秒以内作为标准,降低到50毫秒,才是专业人士眼中斗歌斗舞等连麦PK的最低门槛要求。当然,能够做到这么低的延时,绝非一日之功。

确实如此,清流鼎点官方表示,其实早在2017年7月份,清流鼎点就在保证视频质量和流畅度的前提之下,把延时降到了150毫秒。而为了达到50毫秒这一指标,接下来的几个月内其研发团队又经过艰苦奋斗,最终攻克了近20个技术难点,终于功夫不负有心人。

首先,清流鼎点对视频传输业务中整个的编码传输和解码分别进行了整体和肢解的分析。建立系统的同时,又细分到每一毫秒的细节。其次,其根据此前积累的海量数据建立了评估模型,针对不同的场景,该模型能够自动优化,保证视频的质量、流畅度和延时这三个核心元素的同时在线。

而说到强互动,在未来的直播之中将会占据越来越大比例之时,清流鼎点方面对此充满信心。比如说映客,2016年8月清流鼎点就帮助映客上线了连麦玩法,这在当时是业界首创。

技术赋能行业

新的技术面市之后,就要考虑在现实生活中的落地应用。清流鼎点的新一代iLive解决方案,其对行业又有怎样深远的意义?除了对视频直播赋能之外,是否又能够平移到其他的领域?对于这些问题,我们不妨仔细思索一番。

前文中说到清流鼎点攻克了近20个技术难点,这其中不少就能使视频直播现存的一些问题能够得到极大的改善。

其中一个应用的可能性,就是在普通传输延时的情况下能够提高视频的传输质量和流畅度。以200毫秒为例,当用户的网络情况极不稳定时,视频传输就会变得十分卡顿,清流鼎点的新一代iLive解决方案可以使之流畅起来;而在视频质量方面,实现了由此前1到2M带宽到现在4到8M带宽的提升。

这就是技术对于行业的赋能作用,而若跳出直播这一领域,视频作为最基本、最直观的交互媒介,在教育、游戏、军事等方方面面,清流鼎点研发而成的超低延时技术同样是能够发挥作用。

近两年兴起的在线教育,就是一个重要的落地领域。尤其是语言类的在线教育,其特殊的属性要求学生和老师之间要有强互动、低延时。比如说英语学习,需要老师和学生一起朗读,一起练习,如果屏幕另一端的老师与这一端的学生之间存在着较大的延时,那教学效果可想而知。

这种由视频技术而造成的问题在音乐教学上还会被放得更大,老师与学生不能合奏,老师指法变化视频不能很好地展现等等,这也都成了横在线上钢琴教学之前的阻碍。

另外还有在线教育的家长用户反映称,在线课程一般定价都较高,一趟25分钟的课就要200多元。时间就是金钱,可在上课的过程中却会遇到老师画面卡住,老师与孩子之间的交流不同步等等问题。这样一来,岂不就是浪费。从这个层面来看,解决这些问题实则也是在帮助用户避免不必要的损失。

“新一代iLive还能与其他技术进行结合,共同为行业赋能”,清流鼎点方面告诉熊出墨请注意,年轻用户喜欢玩的狼人杀游戏在与超低延时和AR技术结合之后其趣味性就将进一步提升。

首先是为游戏体验提供了保证,开视频时玩家们不会再因为此前明显的延时而产生呆头呆脑的观感。而考虑到部分玩家或许想要保持神秘而不愿露脸,这时候AR面具就能够派上用场。能够预见的是,如果狼人杀真的与清流鼎点进行这方面的合作,应该会大受欢迎。这也是需求推动技术发展之后,技术发展反过来引导需求的最好表现。

在线教育也好、游戏也罢,如果在视频传输过程之中不能够做到流畅、清晰、低延时,其传播效果都会大打折扣。也正是因为此前视频技术存在着诸多难点尚未攻克,限制了视频在其他领域里的应用。但鉴于清流鼎点已经取得技术成果,相信不久的将来,其就会被应用至医疗、军事、公共事业等等领域。

到那时,视频完成了延伸视觉这一历史使命,我们或许将感觉不到视频的存在,眼前的一切都是如此自然。这也正应了那句话,让人感受不到的科技才是最好的科技。

文/彬彬(熊出墨请注意)