从沉默到爆发,需要多长时间?

智能音箱市场用了四年。2014年亚马逊推出Echo之后,智能音箱开始进入大众视野。转眼到了2018年,无论是谷歌、苹果、亚马逊等国际巨头,还是百度、阿里、腾讯、京东等这些国内巨头,都纷纷推出了自己的智能音箱产品。一时间遍地开花,好不热闹。

而就当市场被套上“巨头的游戏”这一魔咒之时,挑战者站了出来。6月26日,人工智能创业公司Rokid发布了自家的新品智能音箱Rokid Me,为行业注入了巨头之外的一股新鲜血液。

另外值得一提的是,同行业起伏,Rokid也是用时四年走到了今天。四年磨一剑,杀入智能音箱领域的Rokid,与巨头一较高低的勇气从何而来?在人工智能这条路上,Rokid的未来还将面临哪些机遇和挑战?接下来,我们就来共同探讨这些问题的答案。

文:彬彬(熊出墨请注意)

巨头之外的挑战者

对于Rokid 来说,6月26日的亮相不可不谓一件大事,因为这是创立四年以来,Rokid第一次真正意义上对外发声。而对于整个行业来说,Rokid此次亮剑同样是意义重大。

首先用产品说话。Rokid创始人兼CEO祝铭明在发布会现场对外正式发布了三款新品,分别是年轻人的第一款便携智能音箱Rokid Me、全能价低的AI语音专用芯片KAMINO 18和目前全球可穿戴性最强的AR一体眼镜Rokid Glass。

这三款产品的发布,既是Rokid自己对四年蛰伏的一个交代,也相当于Rokid在人工智能行业之内向外发出的挑战书。

以智能音箱为例,从业内已有的对手来看,Rokid要面对的多是国际范围内互联网、科技领域的巨头企业。国际上谷歌、苹果、亚马逊纷纷入局,国内BAT也是一个不差相继落子。尽管市场还存在有其他玩家,但从出货量、声量、技术等综合因素来看,业内外还是更愿意将智能音箱市场的拼杀比作是“巨头的游戏”。

数据也证实了这一点,Canalys统计的智能音箱出货数据显示,全球范围内今年第一季度出货量排名前四的厂商分别是谷歌、亚马逊、阿里巴巴和小米。

对手强劲之外,市场竞争之激烈也到了前所未有的程度。最为明显的表现就是在价格之上,智能音箱已经在巨头的厮杀之中进入到了百元时代。中关村在线给出的智能音箱产品库中,按照价格从低到高进行排序,排在前四位的产品分别出自百度、小米、京东和阿里。其中百度小度智能音箱的参考价格仅为89元。

“为了在家居环境之下抢占入口,玩家们不约而同地采取了低价普及这一策略”,有业内人士向熊出墨请注意说道,“策略上的激进肯定是以牺牲某些方面为代价的,比如说工业设计、音质等等。”

相较于巨头的喧哗与混战,Rokid就显得沉稳许多,埋头四年之久才召开自家的首场发布会。而选择这一节点站出,让Rokid身上多少有了几分挑战者的色彩,也使得业内外对Rokid投来更多的注意力。相信众人都想看一看,往枪口上撞的Rokid,究竟要怎样越过BAT,把人工智能带到现实。

把人工智能带到现实

实际上,把人工智能带到现实,并非只是Rokid一家厂商的愿景,包括BAT,乃至整个人工智能行业,或许厂商们都是希望如此。为了达到这一行业共同目标,Rokid四年以来都在默默努力。

在技术层面,作为一家人工智能公司,过硬的技术是安身立命之本。而想要树立技术壁垒,人才肯定是最为核心的要素。据了解,Rokid目前拥有超过300名员工,其中来自全国各地的研发人员占到了70%。

另外,Rokid还是业内为数不多拥有科学家顾问委员会的公司。委员会的成员皆是来自各领域的领袖专家,包括前苹果全球产业链及生产负责人 ,中科院自动化研究所所长,浙江大学CAD&CG国家重点实验室副教授等等。

人才储备为后续工作中技术上的攻关克难提供了保障,于是便有了Rokid面向汽车、地产、酒店、内容、教育、智能家居等等各行各业所推出的全链路语音交互技术及行业解决方案。

举个例子,发布会现场亮相的晓雅Mini智能音箱,就是由Rokid和喜马拉雅深度合作,面向儿童市场而推出的产品。Rokid在这之中起到的作用并不是简单地代工和定制,而是全方位的赋能。通过前期8-10万儿童地语义搜集,再上1372万个专门为儿童开发的内容,Rokid和喜马拉雅一起,把人工智能带到了现实。

这也就说到了第二点——产品。合作产品之外,从2014年成立以来,Rokid就开启自己的硬件之旅。

先是与亚马逊Echo同期,Rokid推出了造型较为超前的Alien外星人智能音箱;2015年5月时推出了主攻家庭场景的Rokid Pebble月石;然后今年4月份Rokid Mini梵星面市,再到最新发布的主打便携的Rokid Me。可见,Rokid在智能音箱领域的布局和自我迭代都在有条不紊地进行着。但Rokid并不局限于此,便有了这次发布会上的Rokid Glass。

第三点是在内容方面,还是以智能音箱来说,底层有了技术的加持,但如果没有丰富的内容资源,也绝对称不上是一款合格的智能音箱。并且在Rokid创始人兼CEO祝铭明眼中,产品只是交互层面,内容和服务才是更为深层的东西,这也是智能音箱不可回避的问题。

所以,在把技术和产品的底子打好之后,Rokid终归要回到内容和服务本身。具体表现在行动上,在2016年时,Rokid接入了喜马拉雅FM、互动百科、乐听头条等内容资源;今年年初,Rokid宣布与“腾讯云小微”达成了深度合作,全面接入QQ音乐曲库。

至此,能够看到,Rokid打出的“技术+产品+内容”这套组合拳,每个环节都渗透着一种开放的态度。业内已有的众多合作伙伴就是最好的见证,据了解Rokid目前已经与海尔、美的、飞利浦、米家、融创、中国移动等等品牌展开了合作。

这也恰好与前文中所讲“把人工智能带到现实”这一行业共同愿景相契合,Rokid正与越来越多志同道合的伙伴,共同推进我国人工智能行业的发展。

左手研发右手平台

左手是产品研发,右手是平台化策略,Rokid的两手齐抓与其他厂商相比,独特性凸显。而也正是这一独特性,为其未来的发展增添了不少看点。

首先是左手的产品研发。“Rokid的理念中产品始终是放在首位。把好的产品拿给市场检验,一方面能够教育消费者,另一方面也能为行业树立一个足够好的标杆”,祝铭明向外界如此说道。

如我们所见,Rokid也一次又一次用秀肌肉的方式支撑祝铭明的这番话。比如此次发布的KAMINO18,是一块AI语音专用的SoC芯片,大小仅与一元硬币相当。但麻雀虽小,五脏俱全,该芯片内部集成了ARM、NPU、DSP、DDR、DAC等多个核心元件,可完全支持智能音箱和儿童故事机两大产品领域。并且在成本上,KAMINO18要低出市场平均水平30%以上,这对于未来发展中推动人工智能产品的普及意义重大。

Rokid所做的一切也得到了业界的认可。2016CES上,Rokid以Alien外星人这一产品赢得“最佳创新奖”;2017年Rokid Pebble月石斩获四项国际大奖;还有新发布的Rokid Glass,承载了Rokid在光学、硬件和人工智能领域的技术积累,可广泛用于室内、室外导航、线下购物、社交、旅游、教育等场景,且重量仅有120克。另外,Rokid Glass在今年年初亮相CES之时,就获得了“最佳穿戴设备”和“科技创造美好生活”两项大奖。

其次是右手的平台化策略,祝铭明表示,在用心打磨某个产品的过程之中,肯定会有一些过剩的能力。这些能力是从研究到工程到生产,整个全栈的能力。而在过去的四年中,Rokid一直是处于打磨的过程,因此Rokid或许是目前国内唯一能够真正提供全栈方案的公司。

Rokid选择将这些能力释放给其他合作伙伴,但Rokid又与其他所谓做平台的公司有着不同之处。Rokid不会像其他平台一样把过剩的能力直接倾倒给合作伙伴,而是经过一番个性化的精挑细选,把合作伙伴的产品也尽力去做好。

左右与右手齐抓之下,成就了Rokid自身。在2017年云栖大会之上,祝铭明就自信地说到,Rokid 是国内目前连接物联网产品最多的公司,能够与阿里小智、小米、Lifesmart、Broadlink 等多家公司的智能家居产品直接连通,并进行场景化的操控。与此同时,通过自身不断对外输出,比如说芯片内置有喜马拉雅所有的服务能力,Rokid对整个行业的发展也起到了一定的推动作用。

当未来真正步入人工智能时代,身边的一切都将变得智能之时,人工智能将变得像空气一样无处不在,届时Rokid的两手齐抓也将发挥出更大的威力。因为就目前来看,Rokid已经完成了从Home  AI到Portable AI再到Personal AI的基本覆盖。

但也不要忘记,Rokid也好、BAT也罢,我们距离真正的人工智能时代还有相当长一段路要走。在继续向前走的过程之中,能否不忘初心,在产品上继续打磨,在行业里继续开放,就成了对Rokid来说最大的考验。

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