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德国汽车公司Continental最出名的是它的轮胎,但是在2019年的CES上,公司展示了一些不同的东西:机器狗递送包裹。

作为对移动未来研究的一部分,大陆航空与机器人公司ANYbotics(从苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)剥离出来)合作,设想包裹递送的未来。在消费电子展(CES)的展台上,该公司展示了ANYbotics的一款四条腿的机器人如何从自动驾驶送货卡车的后面跳出来,把包裹直接送到某人的前门。

在演示中,可以看到这个名叫ANYMal的机器人在花园的废墟中缓慢地摸索着前进,然后用它的一个肢体按响了这个假门铃。然后它会把包裹从背上挪到门廊上,表演一段胜利的舞蹈作为奖励。

从这个演示的阶段性性质可以猜到,大陆航空没有计划在短期内使其成为真正的服务。但这种对未来的展望有多现实呢?

简而言之,这还有很长的路要走。腿式机器人还不足以胜任这类任务,但一些公司正在探索这一领域。著名的机器人制造商波士顿动力公司表示,他们的四足机器人SpotMini(今年上市)可以用来递送包裹,而俄勒冈大学的创业公司Agility Robotics(生产两足机器人Cassie)也表示了同样的想法。但这两家公司都没有提供真正的机器人送货服务的计划。

2017年接受The Verge网站采访时,敏捷机器人公司的Damion Shelton表示,使用腿式机器人的优势在于,它们可以更容易地在人类环境中行走,尤其是行走的步数。Shelton说:“如果你从设计的角度来考虑人类,我们设计的目的就是在一个极其混乱的环境中变得非常敏捷。”

但在两足机器人变得更快、更可靠之前,企业正转向一种经过更多次试验的技术:车轮。一些初创公司和老牌公司(包括Domino ‘s和PepisCo)正在试验使用轮式机器人进行最后一英里的配送,尤其是提供食物。大陆公司使用机器狗的梦想当然更加雄心勃勃,但在不久的将来也不太可能实现。