【烽巢网】今年1月,电动汽车初创企业Byton在2018年消费电子展上展示了一款炫目的概念SUV,成为人们关注的焦点。现在,该公司已经揭开了第二款概念车的面纱——这一次是一款轿车,也是全电动的——本周在上海举行的CES亚洲消费电子展上亮相。就在前一天,该公司刚刚宣布了新一轮5亿美元的融资。这款名为K-Byte的概念车只是对拜顿表示将于2021年投产的轿车的一种调侃。下列特性?根据美国汽车工程师协会(Society of Automotive Engineers)设定的标准,该公司承诺,这款车将具备四级自动驾驶能力,这意味着它可以把一个人从a点带到B点,而不需要他们控制(甚至准备好控制)。

没有规格,只是很多漂亮的渲染,这是一个崇高的承诺,考虑到没有一家公司已经交付了任何超过二级技术,也被称为先进的驾驶员辅助系统(像特斯拉的自动驾驶仪,或通用汽车的超级巡航)。一些公司,比如Waymo,正在测试能够执行四级功能的自动驾驶汽车,但还没有一家公司在消费汽车上部署类似的技术。

Byton的自动驾驶技术将由Aurora Innovation提供,该公司由谷歌自动驾驶汽车项目的前负责人创办。Aurora与大众(Volkswagen)和现代(Hyundai)等公司达成协议,将在未来几年提供类似的能力。没有人能保证Aurora的技术会成功——我们对这家公司的了解仍然比我们知道的更多——但对于Byton来说,这么快就敲定合作关系是值得注意的。Byton公司表示,他们将在2020年底之前开始测试一批配备极光的汽车。它的第一辆suv预计将于2019年底上市,只具备三级驾驶能力(这意味着司机有时需要控制车辆)。

Byton公司正在推广的一个概念是,当汽车手动驾驶时,它的一些激光雷达传感器会缩回到车身。这是一个有趣的概念,也是Byton对冲风险的一种方式,直到有更多的反馈和市场数据表明消费者想从自动驾驶汽车中得到什么(如果市场继续这样发展的话)。现在,汽车公司可以用暴露在外、凸出的传感器来覆盖汽车,从而提高汽车的可视性,并有可能降低成本。或者他们可以把这些传感器小心地整合到汽车的设计中,这样它们就不会那么突兀,这一举措可能会影响到汽车的整体覆盖范围,最终也会变得更加昂贵。拜顿的想法使情况有所不同。

除此之外,Byton还没有透露任何K-Byte的规格。但该公司首席执行官兼联合创始人卡斯滕·布雷菲尔德告诉the Verge网站,这款车将与今年早些时候展示的SUV有很多相同的基因。

这款轿车将与SUV在同一个平台上生产,共享约65%至70%的相同部件,布雷菲尔德领导了宝马i8的开发,并担任宝马集团副总裁超过10年。他表示,K-Byte将与宝马SUV (Byton现在称之为M-Byte)采用相同的技术平台。他说,这意味着这款轿车将有65%至70%的相同部件。这包括,根据Byton今天发布的照片,同样的柱对柱的仪表盘屏幕,在拉斯维加斯CES上吸引了该公司SUV如此多的头条新闻,同样的嵌入方向盘的触摸屏,以及为后排乘客设计的同样的头枕屏幕。

它还可能包括一些与Byton在M-Byte上开玩笑的相同的智能技术,包括面部识别、允许你在不同的车之间携带设置的用户档案、健康跟踪、智能手机基座等等。

这整个喷枪爆炸的想法将使其生产而不进行一些剔除的可能性很低,特别是如果k字节将在任何地方接近Byton的SUV低于5万美元的目标。但这款车的功能传达了一个明确的信息:布雷菲尔德和他的团队希望Byton成为一家以尖端技术著称的汽车公司。

“就智能而言,这(将)是最先进的产品,”他表示。“这是一辆高档车,高质量,非常优秀的设计。但在室内,你会看到很多空间。你看到大屏幕。你可以看到高速连接。这比其他产品先进得多。顺便说一下,这是一个全球性的产品。因此,它将在欧洲、美国和中国得到统一。这是你在别人身上找不到的。”

“就智能而言,这(将)是最先进的产品。”Byton的总部设在中国,正在那里建厂,大部分资金来自中国公司和投资者。(国有汽车制造商一汽集团(FAW Group)是最新一批投资5亿美元的企业之一。)布雷菲尔德还表示,中国将是该公司的主要销售市场。但布雷菲尔德坚称,他认为该公司更像是一个全球实体,而不是一个与某个特定国家挂钩的实体。该公司在德国慕尼黑也设有办事处,在硅谷也设有研发中心。

“这只是一种新方法。如果你想推出一款拥有最新技术和高质量市场路径的高档车,你就必须利用现有的资源和人才。“(Byton)扎根于中国对我们来说非常重要,因为中国市场是我们最重要的市场,也是最大的市场。但从全球视角来看,要成为(一个)高端(品牌),你不仅必须在中国取得成功,还必须在美国和欧洲取得成功。”

当被问及为何认为Byton具备进军汽车市场的条件时,尤其是在其他电动汽车初创企业难以投产之际,布雷菲尔德表示,他的公司拥有独特的传统行业知识和前瞻性想法的结合。

“在工程、创新和汽车设计方面,你必须拥有一个结合当前高端汽车行业优势的团队。你必须将这一优势与来自消费电子产品和互联网的新方法结合起来,在车内提供用户体验和界面,”他表示。

“如果你看看其他公司,你会发现传统汽车公司在汽车方面显然非常强大,但他们在软件、连接和用户体验方面没有那么强大,”布雷菲尔德说。“大多数新公司都非常关注互联网和用户体验部分,但它们在传统汽车部分可能会遇到一些困难。再说一遍,汽车工业化可能不太性感,但它是你成功的核心。”

从长远来看,这种方法——用成熟的汽车行业技术来支持硅谷人才和创意——与其他雄心勃勃的中国初创企业的计划并无太大不同,比如Faraday Future、Lucid Motors、顺丰汽车(SF Motors)或NIO。

Byton已经准备好了一些必要的部件,试图将K-Byte这样的概念车变成现实。但布雷菲尔德表示,要想在一家已经遍布全球的新公司实现这一目标,需要谨慎的平衡。在不同的市场上为不同的利益服务——尤其是当资金更多地来自一个地方时——使得一些初创公司的发展几乎停滞。(在这四辆车中,只有NIO开始运送一辆成品车。)

“我们有中国文化,德国文化,美国文化。但不仅如此,我们还有宝马(BMW)文化、特斯拉(Tesla)文化、苹果(Apple)和谷歌,”他表示。“这不会阻止我们,但作为一家公司,我们最大的挑战是整合所有这些不同的文化。”

当然,还有制造汽车本身。布雷菲尔德承认存在技术上的挑战和风险,但他说,这些更容易制定计划。“我们绝对相信我们会成功,公司所有人的热情都集中在一个目标上:在明年年底推出第一辆汽车。”