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福特去年年底宣布,野马马赫- e将是该公司第一款在某些情况下允许免提驾驶的汽车。今天,该公司公开了这项技术的具体工作原理,但同时表示这项功能要到2021年下半年才能使用。

当马赫- e在今年年底上市销售时,想要使用免提驾驶模式的买家将不得不购买福特所谓的“主动2.0准备包”。这将确保汽车拥有免提驾驶模式所必需的硬件(前置摄像头和雷达传感器),福特称之为“主动驾驶辅助”。但是主动驱动辅助功能需要单独购买,而且要到明年晚些时候软件更新时才能使用。(该公司表示,目前还不准备公布这些产品的价格。)

在此之前,车主将可以使用福特的第二代高级驾驶辅助系统(ADAS),即副驾驶360。这包括车道定心、自适应巡航控制、主动公园辅助、盲点辅助等功能的改进版本。

一旦它准备好,主动驾驶辅助系统将在福特绘制的高速公路上使用。该公司表示,在推出之初,它将绘制覆盖全美50个州和加拿大的10万英里分隔公路地图。野马马赫- e的方向盘上还有一个红外摄像系统,可以确保驾驶员在免提模式下注意路况。

驾驶员监控和定向部署在地图道路上的做法与通用汽车公司采用凯迪拉克超级巡航系统的做法相同。地图上的高速公路要求意味着,主动驾驶辅助系统在早期不会像特斯拉(Tesla)的自动驾驶仪(Autopilot)那样广泛使用,福特也没有说明将以多快的速度增加高速公路。(“超级巡航”目前在美国和加拿大至少20万英里的高速公路上可以使用。)但这是一种更为深思熟虑的做法,为通用赢得了喝彩,因此看到福特做出如此类似的举动也就不足为奇了。

“超级巡航”使用方向盘上的一套灯系统来告知驾驶员该功能何时可用,而福特则依靠马赫- e方向盘后面的数字仪表盘来传达这一信息。屏幕上会显示手松开或抓住方向盘的动画,让驾驶员知道何时可以使用主动驾驶辅助,或何时需要重新驾驶。当司机行驶在有主动驾驶辅助功能的高速公路上时,显示器会变成蓝色,当该功能激活时,虚拟汽车周围会出现一个“气泡”。

“跟人交流是件很复杂的事情……特别是当你有(不同的功能,如)车道保持、自适应巡航等,”福特全球电动车部门的负责人达伦·帕尔默在一次新闻电话会议上说。帕尔默说,福特尝试了“所有不同类型的图形、颜色和信息,以确定没有受过教育的人最容易理解哪种。”

帕尔默说,驾驶员可以通过轻轻移动方向盘来脱离主动驾驶辅助系统,他说,他觉得这比超级巡航或自动驾驶等其他系统所需要的更大力度更好。

“至少在一个流行的系统中,你必须‘挣脱’它,这让人们非常不安,因为他们觉得自己在与它搏斗。所以我们真的想确保我们没有这些。”

所有的驾驶辅助系统都有其局限性,如果驾驶员对它们过于自信,就会成为一个问题。事实上,这是美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)今年早些时候就特斯拉(Tesla)自动驾驶系统举行的听证会的主要主题之一。

帕尔默和福特的工程师克里斯·比尔曼表示,基于摄像头的司机监控系统将有助于缓解这一问题。比尔曼还表示,福特公司在命名和描述主动驾驶辅助系统和类似功能时,是经过仔细选择的语言。“我们不会过度承诺或暗示这些功能可以做得更多。我们试图让他们直观和直接,”他说。