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苹果公司在大会上推出了三台新电脑——一台新MacBook Air、一台新13英寸入门级MacBook Pro和一台新Mac mini。但实际上,它提供了这三款电脑的一个共同之处:M1芯片。这是基于arm芯片的苹果芯片的官方名称,该公司将把所有的Mac电脑迁移到该芯片上。

在发布会开始之前,我列出了十件值得关注的事情,尽管苹果并没有像我希望的那样做得那么深入,但它至少已经击倒了其中的两件。我们在科技博客Verge上做了铺天盖地的报道,我们的文章详细介绍了苹果“再添一件事”硬件活动的5个重大公告,这是一个不错的起点。

我的结论是:苹果对这款芯片、这些电脑,以及它为确保这些电脑正常运行而开发的软件,有着惊人的信心。

首先,苹果对电池的说法,如果是用在内置英特尔(Intel)芯片的笔记本电脑上,我觉得“充其量就是夸大其词”。对于这个M1芯片,我没有任何参考框架,除了苹果公司的声明——这是实质性的。

苹果声称MacBook Air可以播放18小时的视频,MacBook Pro可以播放20小时的视频。视频回放是一个糟糕的指标(尤其是现代芯片都针对它进行了优化),所以真正值得注意的是,这一指标明显高于苹果在其基于英特尔处理器的前辈产品上所宣称的:Air要多6台,Pro要多近一倍。

但说实话,我原以为苹果会大肆宣传电池。我们已经知道,它每瓦的性能比英特尔更高,这直接转化为电池寿命。我没有预料到的是,该公司对业绩的信心会有多强。

由于M1基于Arm架构,苹果需要一个额外的软件层来运行为英特尔芯片设计的应用程序——它被称为Rosetta 2。在Arm处理器上模拟x86应用程序的想法让我产生了麻疹。在Windows上的Arm上模拟英特尔应用程序的体验并不好。但苹果表示,对于某些图形密集型应用程序,它可以在运行Rosetta 2的应用程序上获得比在同等的英特尔芯片上更好的性能。

更重要的是,我希望通过Rosetta 2能够听到关于某些应用无法运行或运行较慢的警告。或者至少降低了对这些应用性能的预期。当史蒂夫·乔布斯在2005年推出最初的罗塞塔时,他身后的幻灯片说它“快(足够)了”。

今年吗?没有这样的警告。苹果大胆地在这类应用上发布了“它就能工作”的信息——我认为在这个过渡的第一年左右,这将构成第三方应用的大部分。

最让我吃惊的是,苹果公司已经停止销售英特尔版本的MacBook Air。Air是苹果迄今为止最畅销的Mac电脑,而在这个季度里,苹果从Mac电脑上赚的钱比以往都多。微软并没有采取对冲措施,而是用这款新系统取代了它最受欢迎的电脑。

我必须承认,我在发布会之前对2端口13英寸MacBook Pro笔记本电脑的想法是错误的。它并没有把Pro转移到新的芯片上,而是把它转移到苹果最受欢迎的笔记本电脑Air上。我的错误是,我认为它更多的是一个入门级的专业机器,但它可能更好的概念,作为一个更强大的版本的空气。新的M1版本确实如此——唯一显著的性能差异是专业版有风扇。苹果也继续销售英特尔版本的ipad。

关于这些系统还有很多要说的。首先,他们的16GB内存和两个Thunderbolt端口上限并没有让我担心。苹果从Mac系列的低端起步,因此觉得没有必要推出更多产品。我相信未来的苹果芯片将能够支持更多。

我不太确定图形方面的计划是什么。M1芯片有一个集成的GPU,在英特尔的机器上这通常意味着低于标准的图形。我们需要看看对这些机器的评论如何,但苹果再次流露出信心。尽管如此,我还是想知道离散的GPU是否会出现,特别是因为苹果也在其集成系统中通过CPU和GPU共享RAM的好处。

这些都是有趣的问题,但苹果有两年的时间来回答这些问题——这就是它所说的过渡所需的时间。现在公司已经在销售这些新电脑,很快就会发货。我迫不及待地想知道苹果公司是否有信心证明这些电脑的性能和电池寿命是正确的。如果是这样的话,M1芯片将是对英特尔、高通甚至微软的巨大控诉——每一个都有不同的理由。

很长一段时间以来,一直有公司既承诺笔记本电脑,又做出了大幅改进。到目前为止,我们有一个很大的承诺,现在让我们看看苹果是否能兑现。