信息流将贡献10亿美金年营收 百度还有必要收购今日头条么?-烽巢网

百度今日发布2017年第三季度财报。财报显示,百度第三季总营收为234.89亿元(约合35.3亿美元),同比增长29%;第三季度净利润为79.48亿元(约合12.0亿美元),同比增长156%。

上一季度表现亮眼的信息流广告本季度继续发力。继Q2百度宣布信息流广告日营收达到3000万后,百度表示信息流业务以第三季度业绩为基准的年化收入超过10亿美元。这预示着,百度在信息流业务上已经紧逼今日头条,有望Q4实现超越。

联想到不久前百度将收购今日头条的传闻,如今看来还有这个必要么?

信息流业务步入快车道

2016年第四季度百度上线信息流业务,其分发渠道主要包括手机百度、百度浏览器、百度移动搜索端等,其中手机百度贡献了大部分流量。虽然入局较晚,但增速惊人。

资料显示,今年Q2手机百度的信息流用户日活已经超过1亿,成为行业最大的信息流应用。根据QuestMobile数据显示,Q3手机百度用户时长比Q2提升15%,在国内DAU(日活跃用户)超过1亿的头部APP中增长率排名第一。

国内主要以信息流业务为主的两家公司,微博和今日头条都未达到如此增速。

过去我在文章中曾谈及百度信息流业务增速如此之快的原因,其一是百度自身就有很强的内容分发基因,搜索是一种主动形式的内容索引,而信息流则是被动形态的内容推荐,从搜索到推荐,百度只需要一个转身。而且不需要像今日头条、腾讯一样单独去做一个App,将信息流与搜索框结合即可。

其二,信息流与搜索、AI有天然的协同性。搜索与信息流的逻辑在于都是围绕内容展开,简单点说用户使用搜索框的目的是检索信息,而信息流借助AI可以一定程度上为用户实现“未搜既得”,也就是李彦宏所说的“从人找信息到信息找人”。

“第二个凤巢”

百度当年推出凤巢系统,一跃成为最大的中文互联网搜索引擎。现在,据说百度内部已经将诞生仅三个季度的信息流业务视为“第二个凤巢”,信息流营收追平搜索预计将会在三到五年内实现。

在信息流业务步入快车道之后,百度下一阶段的目标就该是如何让其继续保持高速行驶。

信息流业务的快速成长,离不开百度已有“亿级俱乐部”App成员的帮助,比如百度贴吧、百度地图、百度手机浏览器等,可以说信息流是“站在巨人肩膀”的巨人。当然,百家号以及海量媒体也是支撑信息流快速扩张的关键。

从流量到内容,不能说百度已经All in,但至少该给的都给了,那么未来还有什么增长秘诀呢?

答案是AI。信息流最重要的是算法,在百度这里就是AI。在流量和内容达到一定阶段后,百度要做的事情就是提高效率,也就是信息与人的匹配速度。在这方面,百度All in的AI将会发挥作用。

李彦宏在分析师财报会议上提到,“我们信息流内容也是基于对用户需求的理解,尤其是用户的搜索内容和兴趣。在理解用户方面,还有很多潜力可挖,百度的推荐算法每天还在不断地改进。”百度新CTO郑子斌在谈到他的履新时也曾提到,百度在市场、技术、数据基础和用户画像方面的条件,有空间让他大干一场。

所以,将AI运用到信息流中的实际效果,我们或许可以在下个季度看到。

还有必要收购今日头条么?

按照年营收超10亿美金计算,百度信息流业务已经紧逼今日头条了。而且,这其中还涉及到一个细节,就是今日头条所谓的收入应该是将代理商分成、客户折扣都记在内的毛收入,据说这部分收入能占到三分之一的比重,也就是说今日头条去年的实际收入大概只有40多亿。

而据我所知,百度信息流业务的收入是不包含折扣、返点和泡沫的,也就是实打实的10亿美金。当然,毕竟今日头条不是上市公司,财务不公开,我们无从得知具体的数据。不过,如果按照上述方式计算,其实百度信息流业务已经diss掉今日头条了。

这又回到老问题上来,百度今天还有必要收购今日头条么?我们从几个维度来看这件事情。

1 今日头条的天花板已到

在流量、内容方面,BAT的进驻分散了今日头条大量的流量和内容,可以说今天的局面就是BAT围剿今日头条。百对百度的后来居上和BAT的强势围剿,头条陷入头部作者流失的困境,且今日头条用户增长量2017年出现首度下滑。

2 百度信息流业务还有很大增长空间

首先是AI将继续发挥作用,其次百度内容生态还未被完全开发。现阶段百度信息流的内容生态主要来自于媒体和百家号,而百度生态内的贴吧、知道、百科等内容还未被纳入,还有爱奇艺的协同,这些产品未来都可能出现在信息流中,以短视频、直播、问答的形式。

3 在内容上百度仍在持续投入

财报显示三季度,百度的内容成本在总营收中所占比例为16.6%,比去年同期增长4.5%,负责优质内容生产的百家号平台,仅三季度就与200余家权威媒体机构和内容提供商达成深度合作,完成了188项功能迭代上线。

另外,百度在财报中还透露,围绕糯米百度将提升AI写作的能力,并直接进行商业化变现。可以想象,未来在信息流内容的生产上,AI写作也会是一个重要来源。

今日头条目前的估值大约200亿美金,有人为百度信息流业务算了一笔帐,凭借在内容生态上的优势和AI技术,以及数量庞大的中小企业广告主,百度信息流业务单独计算其价值将不止200亿美金。所以,在收购今日头条这件事上,个人认为其实可能性已经不大了。

总结一下,信息流大战的核心是内容生态的建设、基于AI技术的智能分发和对广告主需求的表现,基于这三点我们再来看百度,全部满足上述三个核心要素,甚至可以说是领先行业,三到五年“再造一个百度”并不是一句空话。至于今日头条,收购与否就不是那么重要了。