作为今年下半年市场上最为期待的一款手机,华为Mate10在中国发布已经有近20天时间,热度不减,依然一机难求。按照华为消费者BG总裁余承东的预计,这款旗舰机型有望单款销售1500万台。

随着这两年华为手机的强势崛起,华为在“手机周边”的动作也在加紧布局,外延正在扩大。Mate10于10月20日在中国区发布的时候,有一个细节不同于以往:余承东在演讲的最后一个模块,单独把智能家居拿出来讲了讲。“掌控全屋家电,只需一部手机。”据余承东透露,华为智能家居生态通过HiLink联接,已经与80多个各牌合作,涉及50多个产品品类,正式推出的产品已达300多款,“适配产品数量为Apple Homekit的2.5倍。”可见,从数量上,华为智能家居的产品已经跑到苹果前面。

华为的智能家居,一直没有什么声量,外界知之不多。仿佛在悄无声息之间,就突然已经形成一个生态,并且产品数量已经远超先行了几年的苹果。懂懂笔记近日走访了华为智能家居的几位关键负责人,试图全方位揭示华为智能家居的战略和打法。

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十几年前智能家居轰轰烈烈地闹过一阵,但没发展起来,根本原因是那时候技术还不成熟。今天,云计算、大数据、AI都已经摆在这里,技术不再是障碍,但智能家居产业的发展还是磕磕绊绊,为什么?

因为都想当“王”。

有可能成为未来之“王”的,有苹果、谷歌、海尔、美的、小米、京东、阿里、腾讯、华为……个个都是响当当的品牌,但注定智能家居这场战争中,出局者会是大多数。“王”的淘汰赛正在发生。

一个异类的坚定

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亚马逊原本是一个电商平台,没有任何智能家居的入口资源。但是自从做了echo智能音箱,短短两年多时间将这个小音箱安插进了几千万个家庭。这些家庭不再需要手机或是电视、路由器,用语音就可以通过音箱直接与云端链接,实现服务的分发。此时你会发现,世界变了。

一个小小的音箱,彻底解决掉了亚马逊这家互联网企业没有入口的焦虑,在智能家居领域凭空撕开了一个大豁口。原本是零入口资源的它,已经成为智能家居风潮的引领者之一。

同时,这也给原本掌握智能手机入口资源的厂商带来了不安:入口就这样被分流了?

在智能家居发展的这么多年里争议一直存在:什么会是未来智能家居的中心。手机?电视?路由器?家庭机器人?当亚马逊的echo火了之后,智能音箱的地位开始飙升。苹果、谷歌、百度、腾讯、阿里、小米,国内外的巨头也都开始齐刷刷地站到了这个风口之上。

这两年,做不做音箱这个问题,也几次被摆到华为消费者业务首席战略官邵洋案头。在华为的内部,关于音箱曾有过激烈的争论。作为负责华为消费者业务战略方向的邵洋在这件事上特别坚定,几次否掉了团队里关于做音箱的建议。

“什么人才会做音箱?没有‘屏’的人在做音箱。而华为有手机,手机完全可以实现对话、交互和控制,为什么还要做音箱?”在邵洋看来,做音箱最积极的厂商是那些没有带屏终端资源、没有入口资源的企业,是他们企图变换赛道的做法,“那当然也是一种路径,亚马逊是很好的拓荒者,但难以成为最终的赢家。”

智能音箱是一个风口,但要搞清楚的是:这是谁的风口。

亚马逊、以及国内的BAT,都曾经以不同的路径涉足过手机业务,但最终也都是铩羽而归,这些巨头对音箱报有极大的热情,恰恰因为他们手里没有手机这张“牌”,用音箱与后台的云、大数据、AI直接联接,他们就有机会绕开苹果、华为、小米这些企业,避开手机的战场,直接杀到家庭的中心。

行业里对待音箱态度,分为有屏阵营和无屏阵营,有屏阵营对音箱的态度则完全不同。

前不久懂懂与小米联合创始人、副总裁刘德讨论这个问题,他认为音箱绝不可能替代手机的中心位置,只是一个补充,在未来十年、十五年,手机作为唯一入口的垄断性不会被打破。

华为对于音箱的态度更决绝:坚决不做音箱。它几乎是智能家居领域里唯一一个对音箱说“不”的企业。

“因为当前形态的智能音箱,根本无法向用户提供比智能手机更好的体验。”生态负责人Robert Yu说出不做音箱的理由。华为的云、AI、语音技术全部已经成熟,做一个智能音箱出来轻而易举,而且华为如果真的做智能音箱,以华为现在的技术实力有可能是当前市场上“最好的智能音箱之一”。 但是,哪怕是当前最好,用户体验也不足够完整。

所以,经过争论,音箱被从华为的产品清单中删除了。

关于未来什么是智能家居入口的争论就没有停止过。但这么多年行业的变化,从来都不是分析和预测出来的,而是打出来的,谁强谁就掌控赛道。华为选择了一个霸气十足的打法:继续把手机做得更强大,并超越当前所有智能音箱能给用户带来的体验,自然而然就弱化了音箱的地位。

在懂懂看来,华为是将有屏和无屏分为了两个不同进入家庭的赛道,而有屏的赛道如果足够宽就可以挤掉无屏的赛道。当华为决定不做音箱的时候,似乎正在酝酿凭借手机强大的功能,碾压音箱阵营。

流派的命门

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海尔是中国最大的家电企业之一,产品品类几乎覆盖了所有的家用电器。海尔的智能家居U+算得上是产品线最完整的一套智能家居体系。即便如此,海尔的U+发展得并不顺利。

懂懂帮它总结了三大命门:第一基于物联网的联接技术能力跟不上,复杂度超出它的想像;第二所有需要团结的对象,都是竞争对手,无法形成同盟军;第三,离用户太远,APP进入不到手机里面,智能家电无法被激活。

海尔的命门,是所有家电企业的命门,强大如西门子、三星、GE、美的、格力,都面临同样的问题,所以开始纷纷转换思路。海尔在强力推行U+多年之后,现在也开始与其它平台合作,分别进入了阿里和华为的生态。美的比海尔启动智能家居战略稍晚,先以换股的形式与小米形成战略联盟,后又与阿里合作,现在也是华为生态最坚定的盟友。

现在的情形是,家电流派的厂商全部都两条腿走路,一方面继续坚持自家的标准,另一方面开始接入第三方的平台。

另一个流派是以亚马逊、谷歌、BAT为代表的互联网企业。亚马逊通过智能音箱变换了赛道,生生地撕开了一道口子之后,又杀了一个“回马枪”,开始在音箱上增加一块屏幕。亚马逊是清醒的,苹果、华为、小米这类有屏企业也是清醒的,殊途同归,亚马逊要利用安插好的“种子选手”开始向“有屏派”并道了。

互联网流派的思路是在前端安插硬件设备,在后台与云计算相连,他们后端的云、大数据、AI技术是最大的优势。并且,因为他们合作的模式非常开放,合作伙伴群体庞大,产品丰富。

但这一模式也有两大命门:第一利益分配模式。互联网企业他们借助后台云的能力,希望通过大数据衍生出新的服务业务,那么硬件厂商在他们平台上只有一次销售,卖完产品就与用户没有关系了。硬件厂商特别是大的品牌商显然不愿意沦为这样的角色。第二是技术。这些企业的云计算都非常强,但是在联接、通讯方面的能力相对较弱,现在的智能家居多种联接方式并存,非常复杂,能够从底层真正解决好联接问题的企业寥寥无几。

接下来说说手机流派,现在主要是苹果、小米、华为。

这其中小米起步最早,用投资+孵化的模式,扶持一大批创业公司,目前是智能家居领域跑得最快的一家,已经有6000万个终端走进家庭,截止2016年底已实现了100亿的销售收入,今年有望翻番。

苹果发布智能家居是在2014年,但是让人看不懂的是进展异常缓慢。一个硬件产品的认证通常需要9、10个月的时间,这样苛刻的认证虽然可以保证体验的整体性更好,但是生态的进展特别缓慢,到目前为止能够接入的产品不多,用户没有多少选择的空间。

华为是2015年底才宣布智能家居战略的,几乎算得上所有巨头中最晚的一个。华为的强项是联接技术,基于这一强项之上,华为采用了有广泛合作的方式,在一年多时间聚拢了一大批各行业排名前三的合作伙伴。

摆在华为面前的棋局比较清晰:

因为信息安全与本地化服务的问题,苹果、亚马逊、谷歌等外资巨头在中国的空间非常小,竞争压力可以忽略不计。

家电流派因为出身问题,对手多于伙伴,也没有机会成为“王”。

中国的互联网企业中,京东微联现在已经声势渐小,在京东并不列作核心业务。百度、腾讯还都没有形成规模。只有阿里,凭借电商平台销售的吸引力和云计算的强势,已经形成一个生态,是市场中的一个主要玩家。

手机派的小米,毫无疑问是现阶段的领跑者。但从小米目前对外传递的信息来看,它未来的重心似乎在新零售和高端制造,或许小米的正面战场不在智能化。

华为一方面是手机势头太猛,另一方面是技术积累强大。拥有这两大优势的华为进入智能家居领域很快就将成为一个隐形的王者。

现在看来,小米、阿里、华为,是未来中国智能家居市场成为“王”的种子选手。

迟到者的边界

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让我们看看种子选手---华为迟到了多久。

华为的智能家居HiLink战略首次发布是在2015年12月12日。2016年8月,华为HiLink生态发布,并展示第一期HiLink智慧家庭产品。

小米开始做生态链是2013年底;2014年谷歌收购NEST,被业界认为是智能家居市场爆发的信号;同一年,京东入场;还是2014年,苹果发布Homekit智能家居平台……

迟到,不是因为忽视,而是不敢盲动。一边观察、研究,一边积累关键技术。在2015年觉得是时机出手了。“当时行业有两大痛点:第一,很多流派的模式走不通,遇到了障碍。第二,用户的体验非常不好,并不愿意买单。”Robert Yu说。

华为有资格迟到,还是因为有技术。华为全球数万人的研发团队、每年收入10%以上投入研发,在华为有一个神秘的2012实验室,进行着大量前沿技术的探索。在智能家居方面,华为虽然是迟到者,但是准备好了三大绝招才出手的。

第一是操作系统。现在市场上较常见的操作系统是以安卓为基础进行裁剪的,有两大弊端:一是过重,无法进入到物联网时代各种各样的小终端里去;第二安卓是为移动互联网设计的,底层上并不能适应万物互联的变化。所以目前业界还没有一个被广泛认可的物联网OS。而华为的LiteOS是一套专门为物联网而生的轻量级操作系统,仅有10K,灵巧到可以“钻”进任何一个小终端,以极低的功耗调动所有的智能设备。

第二是芯片。在中国企业中,华为是最早做芯片的厂商之一,并且与其它厂商不同,华为是芯片落地最成功的厂商,芯片已经在华为手机的成功中得以规模验证。基于物联网的芯片,华为也早已开始布局,研发能力、供给能力都很强。

第三就是手机入口。因为有这个入口,智能家居就可以真正“Run”起来。无论是海尔、美的,还是阿里、京东,做生态最大的瓶颈是无法直接联接到用户。而作为国内手机市场占有率第一的华为,这是天然优势,连跑在智能家居前面的小米也只能自叹不如。到今年年底,预计今年在中国市场会有9000万新增用户,一共有3亿存量用户,华为有对这些用户“一键启动”的能力。

“虽然我们比较晚,但还是要做,并且也有能力去做。”Robert Yu相信OS、芯片、手机数量的能力,可以解决掉智能家居领域现有的瓶颈,所以华为依然机会很大。

从华为自身能力来讲,技术并不担心,作为迟到者,华为杀入智能家居的第一件事是明确边界:坚持主航道,只做联接,上不碰服务,下不碰硬件。

在与华为的人交流智能家居这个话题的时候,几乎每个人都把“边界”挂在嘴边,这也是华为进入智能家居领域给自己设定的第一条红线:不与合作伙伴争利。在边界的问题上如果不彻底,华为的技术优势一样无法得到释放。

这么多年智能家居行业各自为政、难以推进,就是谁都想当“王”。而在闪罡看来,在这件事上成功的前提是打败心魔。很多企业一旦掌握一个平台或是一个入口,就希望从每一个环节里赚钱。华为拥有3亿手机存量用户,似乎是最有条件在入口这“卡”一嘴的。作为迟到者,华为已经看过这个行业发展中的各种碰壁,深究其原因就是利益分配不合理。所谓生态,并不是一家企业赚所有的钱,而是所有企业一起赚钱,利益是分享的,并且是一起实现增值。

如今,家电企业“以自我为中心”的思路正在被打破,有意愿把控制权交出来。“当他们愿意把控制权交给华为的时候,我们会更加小心地去使用这个东西。”作为华为消费者BG战略的总负责人邵洋,也是时时刻刻把“边界”挂在嘴边。

进击的联接

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前面分析了智能家居领域的格局和现状,以及华为在这样复杂的局面中选择的战略、商业模式。那么,华为到底怎么做好自己的主航道呢?

“无联接,不智能。”作为智能家居业务整体推进的负责人,从HiLink发布那天起,闪罡做事的主线只有这一个,并且延着这个主线交错推进。

闪罡定义的联接分为三个层次:广联接,解决隔裂问题;全联接,解决闭环问题;智联接,解决应用场景问题。

智能家居发展这么多年,谁都想当那个“王”。可以做“王”的条件就是掌控联接的标准。这导致行业的现状是智能化的产品越来越多,但都是碎片化的,多标准、多协议并行,不互联互通。破这个局在于广联接,这也是智能家居初期必须要走过的第一步。

现在每家企业都不愿意放弃自己的标准,华为HiLink用了一种兼容的方式,HiLink相当于一个翻译器,把海尔的方言、美的的方言者转化为普通话,当一个家庭里出现不同品牌的产品时,只要他们都是HiLink认证的,那他们之间就完全可以互联互通。

在华为消费者业务智能家庭技术负责人闪罡看来,这只是阶段性妥协的做法,未来一定会有统一的行业标准。但在标准没有统一之前,当下迫切需要广联接才能实现智能化,所以华为做了大量的工作去兼容更多的产品,“广联接是通过‘翻译’让原本隔裂的硬件之间建立联系,所以这一步解决的是隔裂问题。”

当硬件都联接起来了,还需要联接人和服务,只联接硬件没有任何意义。其实现在市场在销售的家电,智能化比例非常高,但进入消费者家庭之后激活率非常低,日活更低。有了硬件还要有服务可以提供,有人来使用,才能形成闭环。全联接指的是联接人、硬件、服务,解决的是闭环问题。

在联接人这个事上,最有优势的无疑就是华为。已经登顶中国手机市场第一的华为,今年第一、第二季度还在保持高速增长。3亿的手机(存量+增量)可以轻松联接到海量用户。这话听起来像是在替华为吹牛,其实还真不是。想一想为什么那么多企业打破头也要做手机?

在广联接、全联接的基础上,未来就是智联接。

举一个例子,现在家庭里的灯基本上就是开和关两种状态。每天太阳下山就半个多小时的时间,这段时间光线变化很快,但我们在专心做事情的时候并没有感觉到光线已经变暗了,等发现眼睛不舒服的时候,天已经黑下来了。智能的应用场景是根据光线自动调节灯光,让用户的眼睛随时处于最舒适的状态。

这当然只是最初级的智能场景,闪罡的团队憋了“大招”,预计在明年会正式对外发布。

从联接的三个层次来看,在交错递进。用HiLink兼容协议,广联接进展很快;今年6月底开始在新机中预装APP,全联接也已经启动,预计还会有两三年才会普及;智联接在明年可以开始落地,让用户真正能体验到一个全智能化的应用场景。

在联接的主航道上,华为还有一个决胜招:路由器,或者称之为边缘计算。

随着智能家居的发展,数据安全、个人隐私的问题也将愈发突出。现在智能家居的解决方案基本上都是前端的硬件直接联接后台的云,也就是说你家里的一切数据都要上传到云端。有没有裸奔的感觉?

智能家居直接由云端控制,还有一个致命的弱点:延时。当你从卧室去客厅取手机,你走过去灯没有反应,等你回来了,灯亮了,智能因为延时变成了智障。其实,无人驾驶技术已经逐渐采用边缘计算,因为完全靠云端决策再发指令,延时会造成不可挽回的结果。

通过路由器,个人数据不用上传到云端,经过脱敏的大数据才会上传,进行大数据分析、训练,形成模板。每个家庭根据模板和个人数据,形成个性化的服务,由家庭中心决策、执行。

边缘计算的特征在于“中心训练、边缘执行”。可以解决单一依赖云计算的两大弊端:一是数据安全,二是决策延时。

而以路由器带来的边缘计算,则是华为始终坚持的一个方向,虽然今天通过HiLink协议,用户可能不用路由器实现联接,但华为还是想尽办法,让价格还没有一块地砖贵的路由器慢慢走进用户的家里。

在智能家居实现路径的选择上,华为决定爬北坡。“有的人爬南坡,有的人爬北坡,爬到山顶才是成功。北坡道路可能崎岖一些,但看到的风景也不一样。”闪罡,“我们在战略上的选择是非常坚定的,一定要边缘计算。”

【尾声】

“明年见分晓。”邵洋认为时间窗并不长,因为各家采用的策略不同,体验会快速差异化,而一旦家电厂商看到华为生态发展数量的快速变化,也会迅速地做出选择,“华为很快就会成为市场第一。”

在业界看来,整个智能家居还处于不同流派的混战状态,但邵洋却放言“明年见分晓”,不由得让懂懂想起2015年11月余承东吹过的牛:“华为的销量会在一两年之内超过苹果,最晚两年。”当时几乎所有人都认为余承东在吹牛。不过就在2017年第二季度,苹果市场份额为12%,全球排名第二,华为手机市场份额11.3%,排名第三,两者已经非常接近。

在很多领域我们见识到了华为的长跑能力,与互联网厂商不同华为所采取的并不是“风口”抢跑策略,而是选择在合适的时间窗依靠技术积累所引爆的势能取胜,在智能家居上华为依旧遵循着这样的竞争策略。

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多年财经媒体经历,业内资深分析人士,圈中好友众多,信息丰富,观点独到。

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《小米生态链战地笔记》、《微信思维》、《微信力量》三本畅销书的作者。