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宝马(BMW)详细介绍了其豪华车数字系统的全面改革,包括一个新的地图和导航系统、一个改版的数字助理、一个“数字钥匙”(在上周的苹果(Apple)年度开发者大会上首次展示),以及无线Android Auto。但关于这些变化,宝马分享的最有趣的一点是,该公司正在全力开展车内微交易。

汽车上的电脑和软件比以往任何时候都多,这使得汽车制造商有可能在飞行中通过无线软件更新来增加新功能或修补问题。这也为汽车制造商提供了新的赚钱方式。以特斯拉(Tesla)为例,该公司率先推出了这类服务,目前还在出售购买后可使用的多种功能。它甚至曾经运送过被软件限制续航里程的汽车电池组,车主可以支付一定的费用来解锁全部容量。

宝马现在想要把这个更具体的水平。周三,德国汽车制造商宣布,所有的汽车配备最新的“7操作系统”软件很快就会得到一个更新,使公司修补各种功能在车里,就像进入加热座椅和驾驶辅助功能,如自动高光束或自适应巡航控制系统。毫无疑问,该公司计划利用这种能力来赚钱。

宝马表示,这可以通过几种不同的方式实现。最直接的方法是,车主可以在某个时间点付费使用某些最初没有随车购买的功能。不过,这也可以以另一种方式进行。不再特别觉得需要加热的座位了吗?请将该功能关闭。宝马并未透露太多定价或条款的细节,但路演报告称,该汽车制造商计划让车主可以“订阅”某些功能,为期仅3个月。

宝马可能会花更多的钱把所有这些功能都装到每辆车里,尽管制造过程可能会更顺利,差异化更小。但宝马可以从二手车主那里赚回一部分钱。在二手车市场上购买这款车的人——或者更有可能的情况是,宝马以三年的租约购买这款车——将能够按照自己的喜好配置这款车,而该公司以前的车型无法做到这一点。

这一切的结果将在很大程度上取决于宝马对这些不同功能的收费。该公司在这方面的历史并不一定令人鼓舞,因为它曾经对CarPlay收费(最初是300美元的选择,后来是80美元/年的费用)。

但宝马并不是唯一一个试图将车内购买作为可靠收入来源的公司。特斯拉多年来一直在这样做,在车主取车后,提供自动驾驶和“高级连接套餐”等功能。特斯拉还帮助说明了在汽车上销售软件服务的推出过程有多么坎坷,因为一些购买二手车的车主说,他们得到的承诺是禁用一些功能。

不过,随着汽车之间的联系日益紧密,这一想法不会只局限于宝马和特斯拉。就连福特最近也谈到,新款2021年F-150将进行空中升级,从一个保险杠到另一个保险杠,这理论上可以让公司对某些功能收费。通用汽车(General Motors)等其他汽车制造商一直在尝试将车内购物作为一种收入服务。

科技巨头苹果雕刻了巨大的经常性收入近年来的新来源困难靠在销售软件服务,所以毫无疑问,汽车行业——行为越来越像科技行业日新月异,正试图找到一种方法来获得行动,。