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英国通信监管机构Ofcom宣布,自2021年12月起,将禁止手机运营商销售锁定的手机,以方便用户更换运营商。尽管BBC新闻指出,O2、Sky、Three和Virgin等许多运营商已经将解锁手机作为标准销售,但EE、沃达丰和乐购等其他运营商也在销售需要手动解锁才能用于其他网络的手机。

英国通信办公室表示,这项规定是一套新措施的一部分,旨在简化手机运营商之间的切换。根据该公司的研究,超过三分之一决定不换手机的人表示,他们因为必须先解锁手机而犹豫不决。该监管机构称,在英国,解锁手机的费用约为10英镑(合13美元),而且解锁过程经常会导致延迟或服务中断等问题。

目前销售上锁手机的运营商表示,他们将遵守这些规定。沃达丰在接受BBC新闻采访时表示,他们“准备在这些规定生效后实施这些改变”,而英国电信的子公司EE表示,他们将“与英国通信管理局合作,遵守这些规定”。

关于手机解锁的新规定只是Ofcom今天宣布的措施之一。将于2022年6月生效的新规定要求企业在签约前提供合同主要条款的摘要,2021年12月,企业还必须在接到要求时使用盲文等可访问格式进行交流。英国通信办公室表示,他们也在努力使Openreach和Virgin Media等不同宽带网络之间的切换更加容易。

尽管英国监管机构禁止销售被锁定的手机,但在美国,直接从运营商购买手机时,这种做法仍相对普遍。然而,在英国,大多数手机都可以解锁,以便在其他网络上使用。Digital Trends为每个运营商提供了一份流程指南,内容从简单到繁琐不等。与此同时,在加拿大,自2017年12月起,手机只能解锁销售。