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德国首屈一指的飞行出租车初创公司之一刚刚在美国站稳脚跟。来自慕尼黑的创业公司Lilium宣布,它将在佛罗里达州奥兰多建造一个5.6万平方英尺的交通枢纽,用于空中出租车服务。该公司的目标是,从2025年开始,让乘客使用其电动五座飞机进行地区旅行。

Lilium说,它将在诺纳湖建设一个2500万美元的“眩晕港”。诺纳湖是奥兰多市范围内一个计划容纳6.5万人口的社区。该公司将与该地区主要的房地产开发商、巴哈马的塔维斯托克开发公司(Tavistock Development Company)合作开发和建设vertiport。

据《奥兰多商业杂志》(Orlando Business Journal)报道,Lilium表示,该项目将由私人出资,不过奥兰多市议会正考虑在九年内给予该公司831,250美元的税收优惠。利利乌姆说,这座城市将创造100多个就业机会。该市估计,这座交通枢纽将在10年内创造170万美元的经济活动。




Lilium是最新的电动垂直起降(eVTOL)启动公司,它向全面开展区域运输服务迈出了渐进的一步。该公司的首席运营官Remo Gerber告诉The Verge网站,该计划将创造一种服务,乘客可以在比开车更短的时间内飞到附近的城市。

“所以现在他们可以在30分钟内连接到坦帕,这是一个臭名昭著的一个半到两个小时的车程,”Gerber说。“要达到目标,没有其他选择。但你不能只到达坦帕,你还可以再往前走,多花两分钟,你就到了圣彼得堡。”

2017年,百合航空宣布了其双座原型机的首次试飞。两年后,该公司开始测试其五座原型机Lilium Jet。

这架飞机不是典型的飞机:没有机尾、方向舵、螺旋桨或齿轮箱。它在起落架上有一个蛋形的舱室,上面有一对平行的倾斜旋翼。机翼上安装了总共36个电动喷气发动机,它们在垂直起飞时可以向上倾斜,在水平飞行时可以向前倾斜。Lilium公司表示,最终的Lilium喷气式飞机将飞行300公里(186英里),最高时速300公里(186英里/小时)。

这比许多竞争对手对其电动飞机的预测要远得多。戈贝尔说,这是由于飞机的固定翼设计,在巡航飞行中,这需要不到最大2,000马力的10%。

仅在过去一年,该公司就从投资者那里筹集了2.75亿美元,其中包括拥有112年历史的苏格兰资产管理公司Baillie Gifford,该公司是特斯拉的第二大股东,仅次于埃隆·马斯克(Elon Musk)。但这轮融资未能达到TechCrunch去年10月报道的4 – 5亿美元的目标。Lilium否认试图筹集那么多资金,理由是德国劳动力成本较低。

Lilium并不是唯一一家设计飞行出租车的公司。全球有超过100个不同的电动飞机项目正在开发中,包括著名的Joby Aviation、Volocopter、亿航和Wisk Aero,还有现代、丰田、空中客车、波音和与优步合作的贝尔计划提供的产品。

Lilium并不是唯一一家致力于在美国提供服务的eVTOL公司。今年早些时候,中国无人机制造商亿航(Ehang)首次在美国展示了其自动空中出租车,其全电动双座汽车在北卡罗来纳州罗利(Raleigh)以南的一条测试跑道上空飞行了约5分钟。

另一家德国初创公司Volocopter在2018年的消费电子展上发布了其最新款产品。它还为去年年底的一次科技会议在新加坡建造了一个临时升降港。该公司最近开始接受18旋翼电动飞机的预订,不过最早要到2023年才会有人预订。

当然,Lilium和它的所有竞争对手需要克服许多严重的技术、财务和监管障碍,才能让他们的小型电池驱动飞机能够起飞。Lilium尚未公开证明这架飞机对人类乘客是安全的,其电池续航距离也没有得到独立证实。

功率重量比对电动飞行来说是一个巨大的挑战。能量密度——储存在一个给定系统中的能量——是关键的衡量标准,而今天的电池所含的能量不足以让大多数飞机飞离地面。称量一下:飞机燃料给我们提供的能量是同等重量的电池的43倍。

电池驱动的飞行已经有了无数的演示,但是世界上还没有商业运营的电动飞机。任何飞行出租车服务都必须得到美国联邦航空管理局和全球众多航空监管机构的认证。百合还需要弄清楚如何大规模生产它的交通工具。

“建立网络,获得批准,是一项困难而艰巨的工作,”格伯说,“但我认为这一切都是可能的。我们知道这是可能的,但这当然是需要保持谦虚的。”