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假设有一天,你的同事出现在你的客厅,递给你水母和鲨鱼。这听起来像是我做了一个奇怪的梦,但这是通过微软新的Mesh平台实现的画面。微软(Microsoft)的亚历克斯·基普曼(Alex Kipman)基是Kinect和HoloLens的发明者,上周他戴上HoloLens 2全息眼镜,进入虚拟会议室,向我们展示微软对VR和AR应用在未来团队会议中(微软称之为混合现实)的愿景。

Mesh是一个协作平台,允许任何人在各种设备上共享虚拟体验。“这一直是混合现实带来的梦想,从一开始我们就有这个想法,”Kipman解释说。“你可以感觉自己身处同一个地方,与某人分享内容,或者你可以从不同的混合现实设备中瞬间移动,与其他人在一起,即使你们并没有在一起。”

最初,Mesh将以虚拟化身的形式呈现用户,这些虚拟化身来自微软2017年收购的社交网络AltspaceVR。Mesh最终将支持微软所谓的“holoportation”,允许人们以自己的身份出现在虚拟空间中。

在微软长达一小时的会议演示中,另一位演示者以虚拟角色出现,基普曼开始递给他虚拟的水母和鲨鱼。而演示中可以看到我们可以重塑这些动物,再把它们传回去,或者把它们放在我们面前。虽然我们并没有在做什么宏大的设计或3D模型,但它比我几乎每天都要参加的视频通话更有身临其境的感觉。

微软最初展示HoloLens是通过Skype的协作实现的,技术人员可以指导你如何修复一些线路。这感觉像是增强现实的加强版,而微软的Mesh则是其下一个阶段。

基普曼说:“你完全可以想象这样一个未来化的团队,来自全球各地的同事进行协作,就好像你和我在同一个物理位置上一样。”“Mesh让团队能够让组织内部的每个人在同一个房间里进行混合现实的会议,让大家在一个基于Mesh的团队类型的环境中一起思考和解决问题。”

不过Mesh不仅仅是一款用于召开虚拟会议的应用程序;这是一个建立在Azure之上的完整平台,微软希望开发人员能够利用它。让所有人看到Mesh的前景,特别是在疫情大流行期间。

微软也在多种设备上提供Mesh,包括HoloLens 2、大多数虚拟现实头盔、平板电脑、智能手机和个人电脑。HoloLens 2的微软Mesh应用预览版将于近期发布,同时还有一个启用Mesh的AltspaceVR预览版。微软计划在未来将Mesh整合到Teams和Dynamics 365中,这可能会帮助更多的人将这样独特的会议体验变成现实。

微软认为Mesh将是混合现实的下一个大发明。在Ignite大会上,微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉在他的主题演讲中将新平台与Xbox Live进行了比较。纳德拉说:“想想Xbox Live对游戏的贡献吧——我们从单人游戏变成了多人游戏,创建了帮助人们联系并共同实现目标的社区。”“现在想象一下,如果同样的事情发生在混合现实中呢。”

阻碍微软网的主要因素是HoloLens设备和VR头盔的成本。虽然你可以像手机或PC那样从2D屏幕上跳转到游戏中,但它远不如头戴式耳机那样具有沉浸感。微软过去曾试图通过《我的世界》等雄心勃勃的项目来弥合这一差距,在手机上提供增强现实体验。这个项目并没有成功,也不清楚微软的Mesh是否会引起用户的共鸣。

微软已经聘请了电影制作人詹姆斯·卡梅隆、Pokémon Go的开发者Niantic以及太阳马戏团的联合创始人,在Ignite主题演讲中展示Mesh的前景。

在HoloLens 2和虚拟演唱会上运行的Pokémon Go的概念验证版本展示了现在用微软Mesh可以实现的功能。现在,现实情况将取决于全息眼镜的普及程度,或者微软是否有能力向那些希望在全球摆脱疫情之际接受混合工作方式的企业推广这项新技术。